محمد عبد الخالق / باحث في العلوم السياسية

    يتناول هذا المقال التدخلات الخارجية من الفاعلين الدوليين ومدى تأثيرها على سير العملية الانتخابية وما هي الإجراءات التي تمت للتصدي لها حتى لا تؤثر على الانتخابات سواء بتأثيرها على البنية التحتية والتهديدات السيبرانية التي تواجهها أو على ثقة الأمريكيين أنفسهم فقد فالرأي العام مهيأ لذلك – بما في ذلك من قبل الرئيس نفسه – للشك في نتيجة الانتخابات أو عدم الرضا من نتيجتها. نتيجة لذلك، قد يكون المجتمع الأمريكي أكثر عرضة للمحاولات الخارجية لبث الشكوك حول نزاهة العملية الديمقراطية.

    يتابع الأمريكيون العديد من الأخبار التي تسعى لتقويض العملية الانتخابية برمتها والتشكيك في نزاهتها مع بقاء أيام قليلة قبل الانتخابات الرئاسية الأمريكية، وتثير بعض التقارير تساؤلات حول ما إذا كانت إدارة الرئيس الأمريكي دونالد ترامب تقوم بتسييس هذه المخاوف في وقت شكك الرئيس نفسه في نزاهة الانتخابات. وتواجه الاستخبارات المركزية والشركات الخاصة والباحثون المستقلون للتصدي للجهات الفاعلة الأجنبية لاتخاذ بعض من أهم إجراءاتهم في الأيام والأسابيع التي تلي يوم الانتخابات لتأمين البنية التحتية للانتخابات في الولايات المتحدة، عندما تكون البلاد في الواقع أكثر عرضة للخطر، من خلال محاولات تدخل بالاكتشاف المبكر عن تلك السياسات والإجراءات المضادة.

    زادت وكالة أبحاث الإنترنت الروسية، وهي شركة مرتبطة بالكرملين تنفذ عمليات التأثير، نشاطها بالفعل بعد يوم الانتخابات.  ووفقًا لتقييم وكالة الاستخبارات في يناير 2017 لم يكن هذا التدخل الروسي في الانتخابات الرئاسية الأمريكية عام 2016، من أجل التأثير فقط على فرص كلينتون في الفوز بالانتخابات لحساب دونالد ترامب ولكن أيضًا “لتقويض ثقة الجمهور في العملية الديمقراطية الأمريكية”. ولهذه الغاية،  إذا فازت المرشحة الديمقراطية هيلاري كلينتون، فإن المسؤولين الروس “كانوا على استعداد للتشكيك علنًا في صحة النتائج” من خلال البيانات وحملات وسائل التواصل الاجتماعي. وبدلاً من ذلك، تم الإعلان عن فوز ترامب، وتحولت موسكو للاستفادة من الجمهور الأمريكي المنقسم والغاضب في بعض الأوساط.

    لقد تطورت التكتيكات الروسية منذ عام 2016، وكذلك قدرة الولايات المتحدة على اكتشافها وإحباطها، استمرت أجهزة المخابرات الروسية – إلى جانب الجيش الجمهوري الإيرلندي – في محاولة التلاعب بالناخبين الأمريكيين باستخدام وسائل التواصل الاجتماعي. وأنشطتها لم تقتصر على الإنترنت مثلما حدث من قبل. قد تجعل انتخابات هذا العام الولايات المتحدة أكثر عرضة لمثل هذا التلاعب. والذي شهد صور متعددة منها ما يلي:

–       أنشأت الكيانات الروسية مجلات على الإنترنت للتأثير على الرأي السياسي ثم بدأت في تجنيد أمريكيين وآخرين للكتابة لهم. صقل العملاء الروس هذا النوع من تقنية الاستعانة بمصادر خارجية جزئيًا لتجنب الكشف. حتى أن الجيش الجمهوري الإيرلندي كان يدير مزرعة ترول في أكرا ، غانا ، ركزت بشكل كبير على التأثير على الأمريكيين السود ، حتى أغلقتها السلطات الغانية في فبراير 2020.

–       أصدرت أجهزة المخابرات الأمريكية تحذيرات بشأن التدخل الأجنبي طوال دورة انتخابات 2020. في أغسطس، قام بيل إيفانينا، مدير المركز الوطني لمكافحة التجسس والأمن (NCSC) ، بتقييم أن روسيا سعت إلى “تشويه سمعة نائب الرئيس السابق بايدن”، وقد شهد مدير مكتب التحقيقات الفيدرالي كريستوفر راي لاحقًا أن روسيا كانت “نشطة للغاية” في تلك الجهود وغيرها.

–       بثت قصة حديثة في نيويورك بوست عن هانتر نجل بايدن معلومات عن مصدر غير واضح، وتجديد الأسئلة – وبحسب ما ورد ، تحقيقات مكتب التحقيقات الفيدرالي – حول عملية روسية محتملة لنشر معلومات مضللة ، أو اختراق المعلومات ثم تسريبها ، من أجل تقويض بايدن.

–       عاقبت وزارة الخزانة بالفعل العديد من الأشخاص المرتبطين بروسيا لمشاركتهم في عمليات للتدخل في الانتخابات الأمريكية لعام 2020. أحد هؤلاء هو أندري ديركاش ، وهو برلماني أوكراني ووكيل روسي حاول نشر معلومات مضللة من خلال وسطاء لتحفيز التحقيقات في المرشح الديمقراطي جو بايدن

    أوقفت منصات وسائل التواصل الاجتماعي مؤخرًا مثل هذه العمليات قبل أن تصل إلى نطاق كبير. وقدمت سلطات تطبيق القانون الفيدرالية للشركات نصائح حول الجهات الأجنبية الضارة ، مما يسمح لها بتحديد وإزالة المحتوى المضلل والمتلاعب به بشكل أفضل. حسنت هذه الشركات سياساتها، واستثمرت في الكشف عن المحتوى المزيف، وعملت مع بعضها البعض لإزالة عمليات المعلومات التي تستخدم منصات متعددة وفي كثير من الحالات واجه النشاط السيبراني الروسي دفاعات أمريكية أصعب مما كانت عليه في الماضي.

    كثفت القيادة الإلكترونية الأمريكية جهودها لوقف عمليات القرصنة الأجنبية. ومنها شركة TrickBot، وهي شبكة روبوت كبيرة مرتبطة بـ مجرمي الإنترنت الناطقين بالروسية، قد تستخدم برامج الفدية [1] في يوم الانتخابات- لكن العديد من الشركات الخاصة والحكومة الأمريكية اتخذت خطوات لإزالتها. كما ذكرت شركة مايكروسوفت أن قراصنة روس حاولوا التسلل إلى حملة بايدن والأكثر إثارة للقلق هو أن مكتب التحقيقات الفيدرالي ووكالة الأمن السيبراني وأمن البنية التحتية  حذروا بشكل مشترك في 22 أكتوبر من أن قراصنة روس قد اخترقوا بعض شبكات الحكومات المحلية والشبكة الفيدرالية، وبالرغم من عدم وجود أدلة على تعرض بيانات الانتخابات للاختراق أو أن هذه الاختراقات تسمح بالوصول إلى أنظمة التصويت، لكن حقيقة هذا الوصول يمكن استخدامها لخلق شك حول نزاهة العملية الانتخابية.

فاعلون جدد، أهداف جديدة 

    أعلن المسؤولون الأمريكيون أن إيران مسئولة عن إرسال سلسلة من رسائل التهديد إلى الناخبين الديمقراطيين في عدة ولايات. كما أعلنوا أن إيران – إلى جانب روسيا – قد حصلت على معلومات الناخبين الأمريكيين، وبالرغم من أن الكثير من هذه المعلومات متاح للجمهور. إلا أن هذا الأمر يمثل تطور ملحوظ من عمليات التصعيد في التدخل في الانتخابات والتي تشمل أيضًا عددًا قليلاً من أنشطة وسائل التواصل الاجتماعي وهي تهدف من وراء ذلك إلى “إحداث انقسام وخلاف بين الناخبين وتقويض ثقة الجمهور في العملية الانتخابية الأمريكية.

    تهدف الصين، على النقيض من ذلك، إلى التأثير على الانتخابات أو تقويض الثقة فيها بقدر أقل من التركيز على نطاق أوسع ” تشكيل بيئة السياسة في الولايات المتحدة، والضغط على الشخصيات السياسية التي تراها على خلاف مصالح الصين، وتجنب النقد المضاد للصين “، وفقًا لمدير المركز الوطني للأمن الرياضي حددت مايكروسوفت المحاولات الصينية والإيرانية لاختراق حملات بايدن وترامب، على التوالي، ولكن لم يكن واضحًا ما إذا كان هؤلاء الممثلون قد سعوا للحصول على مواد لعمليات القرصنة والتسريب أو للتجسس (كما فعلت الصين في الماضي).

يتضح من هذا التحليل أن روسيا لم تعد الفاعل الدولي الوحيد الذي يسعى للتأثير على السياسة الأمريكية. حيث يوجد دول اخرى، لها استراتيجيات وأهداف خاصة بهما.

التهديد الخطير من الداخل

    يوجد مخاوف أيضًا من أن تستغل تلك التقارير عن التدخل الأجنبي في الانتخابات ويتم توظيفها سياسيا في سبتمبر 2020، زعم مُبلغ عن المخالفات من وزارة الأمن الداخلي أن كبار المسؤولين ضغطوا على الوزارة “للتوقف عن تقديم تقييمات استخباراتية حول تهديد التدخل الروسي في الولايات المتحدة، وبدلاً من ذلك البدء في الإبلاغ عن أنشطة التدخل من قبل الصين وإيران”. وهو ما تجلى بوضوح في المؤتمر الصحفي الذي عقد الأسبوع الماضي حول رسائل التخويف الإيرانية، حيث ادعى جون راتكليف، مدير المخابرات الوطنية أن نية إيران كانت إيذاء الرئيس ترامب – وهو تناقض واضح مع تقييمات الحكومة الأمريكية الأخرى – وبدا أنه عازم على ذلك. بشأن تسليط الضوء على التهديد من إيران بدلا من روسيا.

    يعتمد نجاح عمليات التدخل الأجنبي في نهاية المطاف، في جزء كبير منه على تقبل المجتمعات التي تسعى للتأثير عليها. في هذا الصدد ، يقوم الأمريكيون بعمل أعدائهم نيابة عنهم. يمكن للجهات الفاعلة الأجنبية أن تشكك بسهولة في المؤسسات الديمقراطية عندما تفعل الجهات الفاعلة المحلية الشيء نفسه – بما في ذلك عن طريق تقديم ادعاءات كاذبة حول تزوير الناخبين أو مشاكل في التصويت عبر البريد. حذر إيفانينا من المركز الوطني للخدمة المدنية من أن وسائل الإعلام الروسية قد ضاعفت هذه المزاعم، والتي جاء بعضها من الرئيس الأمريكي.

    أصبحت الولايات المتحدة اليوم أكثر انقسامًا مما كانت عليه قبل أربع سنوات. تكافح البلاد لإيجاد موطئ قدم لها خلال جائحة أسيء إدارته. الفاعلون الأجانب الذين يزدهرون على الانقسام والشك يحتاجون فقط إلى تفاقم ما يفعله الأمريكيون بأنفسهم. لا يحتاجون إلى تصنيع المحتوى من أجل قلب السياسة الأمريكية بروايات مدمرة تقوض الثقة في المؤسسات الديمقراطية والاعتقاد بوجود الحقيقة: الفاعلون المحليون يفعلون ذلك بالفعل. وجدت دراستان حديثتان أن ترامب هو المحرك الأساسي للمعلومات المضللة حول كل من التصويت عبر البريد و COVID-19 ، مع مساعدة كبيرة ، على الأول، من وسائل الإعلام الإخبارية الرئيسية ، ونتيجة كل هذا التلاعب والتعتيم هو حرمان الناخبين الأمريكيين معلومات واضحة عن التهديدات التي تتعرض لها ديمقراطيتهم؛ لزيادة تقسيم البلاد وبالتالي تركها أكثر عرضة للخطر؛ وجعل المشكلة أكثر صعوبة في مواجهتها.

خطر وشيك

    مع اقتراب البلاد إلى ما يُحتمل أن يكون فترة من عدم اليقين، يجب أن يطمئن الناخبون إلى أن الدولة قد اتخذت تدابير مهمة لحماية عملية التصويت نفسها. وأن الهجوم على البنية التحتية للانتخابات يمكن أن يؤدي فقط إلى إبطاء التصويت ، وليس منعه. شددت إيفانينا في بيان صدر في أغسطس 2020 على أنه “سيكون من الصعب على خصومنا التدخل في نتائج التصويت أو التلاعب بها على نطاق واسع”. وكما أوضح لاري نوردن وديريك تيسلر مؤخرًا على هذا الموقع،  فإن العمل الذي تم بذله في جعل انتخابات 2020 آمنة “يجب أن يطمئن الأمريكيين إلى احتمالية أن تكون انتخابات هذا الخريف حرة ونزيهة”.

    قد تكون لحظة ما بعد الانتخابات هي الأكثر خطورة. حيث يمكن أن تتأخر عملية تحديد المنتصر أو يتم الخلط بينها أو الاعتراض عليها. لقد رفض ترامب بالفعل الالتزام بقبول النتائج أو بالتداول السلمي للسلطة. يمكن للجهات الفاعلة الأجنبية تضخيم الشكوك حول نزاهة الانتخابات وحتى توفير العلف لأولئك الذين يسعون لبث الشكوك في نتيجتها. وقد حذر مكتب التحقيقات الفيدرالي من أن الخصوم الأجانب يمكن أن “ينشروا معلومات مضللة تشير إلى أن العمليات الإلكترونية الناجحة قد أضرّت بالبنية التحتية الانتخابية”، أو ينشرون معلومات مضللة حول النتائج.

    وفقًا لصحيفة نيويورك تايمز، يشعر المسؤولون بالقلق من اختراق روسيا للبنية التحتية للانتخابات الحكومية والمحلية، مما قد يؤدي إلى “بث الفوضى والشكوك حول نزاهة النتائج”، من خلال خلق الانطباع بأن الانتخابات تفتقر إلى النزاهة، فإن مثل هذه الخطوة من شأنها أن تلقي بظلال الشك على النتيجة وتقوض شرعية المنتصر في نظر الناخبين. وإذا خرج الأمريكيون إلى الشوارع من تلقاء أنفسهم في الأيام التي أعقبت الانتخابات، فقد يسعى الفاعلون الأجانب إلى استغلال الغضب الذي أعقب الانتخابات من خلال إثارة العنف، وفي وقت سابق من هذا العام، ذكرت صحيفة نيويورك تايمز أن مكتب التحقيقات الفيدرالي كان قلقًا بشأن مثل هذه الاستفزازات.

قد تنجح مثل هذه التكتيكات فقط عندما يواجهون جمهورًا مستعدًا للتشكيك في نتائج انتخاباتهم. لسوء الحظ، فقد بثت الجهات الفاعلة المحلية – بما في ذلك الرئيس – شكوكًا حول نزاهة الانتخابات. علاوة على ذلك، كان الأمريكيون يسمعون عن خطر التدخل الأجنبي لسنوات، حتى أثناء تعلمهم القليل عن الخطوات التي اتخذتها حكومتهم للتخفيف من هذه المخاوف.

      يمثل تقويض الثقة في المؤسسات الديمقراطية أكثر جوانب التدخل الأجنبي . وقد أخبر مدير مكتب التحقيقات الفيدرالي ، الكونجرس مؤخرًا أن فقدان ثقة الناخبين ، الذي يغذيه جزئيًا عمليات المعلومات والهجمات الإلكترونية من الخارج ، يشكل أكبر تهديد لأمن الانتخابات الأمريكية اليوم. وكم – يمكن أن يكون ممتعًا، وحتى مشتتًا. لكن بينما تقترب الولايات المتحدة من فترة ربما تكون فوضوية في تاريخ ديمقراطيتها، يجب على الأمريكيين أن يتذكروا قبل كل شيء أن الهدف من التدخل الأجنبي هو جعلهم يفقدون الثقة في الديمقراطية نفسها. وعليهم ألا يسمحوا أو يعطوا فرصة لحدوث ذلك.

 

   *  Laura Rosenberger, The Real Threat of Foreign Interference Comes After Election Day, Foreign Affairs,  October 26, 2020.

[1] برامج الفدية Ransomware هي أحد أنواع البرمجيات الخبيثة التي تقوم بتشفير الملفات على الجهاز المصاب حتى تكون لا متاحة  لصاحبها وفي نفس الوقت تطالب  صاحب الجهاز بحوالة مالية مقابل فك تشفير الملفات وإعادتها متاحة لصابحها. اذ يشبهها البعض باحتجاز البرامج كرهائن عبر تشفيرها وطلب مبلغ مالي لفك تشفيرها وإطلاق سراح  الرهائن. تعتبر هذه البرامج من البرامج الخبيثة الحديثة إذ أنها تعتمد على عملة الـ BitCoin الالكترونية لاستقبال وإرسال الحوالات المالية بشكل معمّى عبر الانترنت. بهذه الطريقة يمكن لصاحب البرنامج المسئ تجنب الملاحقة والإبقاء على سرية شخصيته عند استهداف ضحاياه.