البروباغندا الحديثة جهد متسق ودائم لإنشاء أو تشكيل الأحداث للتأثير على علاقات الجمهور بمشروع أو فكرة أو مجموعة. هذه الممارسة المتمثلة في خلق الظروف وإنشاء الصور في أذهان الملايين من الأشخاص أمر شائع جدا. لا يتم الآن تنفيذ أي مهمة بدونها عمليا، سواء أكان ذلك المشروع يقوم ببناء كاتدرائية، أو منح جامعة، أو تسويق صورة متحركة، أو طرح إصدار سندات كبيرة، أو انتخاب رئيس.
في بعض الأحيان يُخلقُ التأثير على الجمهور من قبل بروباغندا محترفة، وأحيانا بواسطة أحد الهواة المنتدبين للوظيفة. المهم هو أنه عالمي ومستمر، وفي مجموعها تهيمن على عقل الجمهور في كل جزء، مثلها مثل أفواج الجيش بأجساد جنوده. إن أعداد العقول التي يمكن تنظيمها هائلة جدا، وهي عنيدة جدا عندما يتم تنظيمها، حيث تعرض مجموعة ما في بعض الأحيان ضغطا لا يقاوم، ويكون المشرعون والمحررون والمعلمون عاجزون أمامها. ستتشبث المجموعة بصورتها النمطية كما يسميها والتر ليبمان، مما يجعل تلك الكائنات المفترضة القوية قادة للرأي العام، فتصير مجرد قطع من الأخشاب الطافية فوق الأمواج.
عندما يستشعر ساحر إمبراطوري ما قد يكون به متعطشا للمثل الأعلى، يقدم صورة لأمة شمالية وقومية، الرجل العادي ذو الأسهم الأمريكية الأكبر سنا، يُشعر نفسه بالخروج من موقعه الصحيح والازدهار من قبل مجموعات المهاجرين الجديدة، يستوعب الصورة التي تتلاءم بدقة مع تحيزاته ويجعلها خاصة به. يشتري الملاءة وغطاء الوسادة ويشتري الفرق الموسيقية مع زملائه بالألف إلى مجموعة ضخمة قوية بما يكفي لتأرجح انتخابات الولاية وإلقاء مفتاح قرد ثقيل في مؤتمر وطني.
تعد موافقة الجمهور أمرا ضروريا لأي مشروع كبير في منظمتنا الاجتماعية الحالية. ومن ثم فقد تضيع حركة جديرة بالثناء ما لم تؤثر في ذهن الجمهور. كان على الأعمال الخيرية، وكذلك الأعمال التجارية، والسياسة والأدب، في هذا الصدد أن تتبنى البروباغندا، لأن الجمهور يجب أن يكون صارما ليقدم المال كما يجب أن يُدرج في الوقاية من السل. يتعين على مؤسسة إغاثة الشرق الأدنى، وجمعية تحسين حالة الفقراء في نيويورك، وكل البقية، العمل على الرأي العام كما لو كان لديهم أنابيب من معجون الأسنان لغرض بيعها. نحن فخورون بتناقص معدل وفيات الرضع لدينا – وهذا أيضا من عمل البروباغندا.
البروباغندا موجودة بالفعل في جميع جوانبنا، وهي تغير صورنا العقلية نحو العالم. حتى لو كان هذا تشاؤما بلا داع – ويبقى إلى أن يتم إثباته – فإن الرأي يعكس اتجاها حقيقيا بلا شك. يتزايد استخدامه في الواقع نظرا للاعتراف بكفاءته في الحصول على الدعم العام. ومن الواضح أن هذا يشير إلى حقيقة أن أي شخص يتمتع بنفوذ كاف يمكنه أن يقود قطاعات من الجمهور على الأقل لفترة ولغرض معين. كان الحكام في السابق هم القادة. لقد وضعوا مجرى التاريخ من خلال عملية بسيطة لفعل ما أرادوا. وإذا كان خلفاء الحكام في الوقت الحاضر يمنحهم موقعهم أو قدرتهم على السلطة فإنه لم يعد بإمكانهم فعل ما يريدون دون موافقة الجماهير، ويجدون في البروباغندا أداة تزداد قوة في الحصول على تلك الموافقة. لذلك: البروباغندا وُجِدت لتبقى.
من كتاب: البروباغندا لإدوار بيرنايز 1928 ترجمة: د. إبراهيم محمد المالكي.