Introduction générale. La science historique a largement progressé dans la recherche de la vérité des faits. Qu’il s’agisse de l’histoire ancienne ou de l’histoire contemporaine, les méthodes d’analyses du matériau historique, comme le travail d’archives, et l’ensemble des travaux spécialisés, sur un thème, une période précise, donnent accès à des connaissances de plus en plus affinées. Pour autant la trace humaine suffit-elle à reconstituer une réalité évanouie dans les