أزعج الشعوبيون الاستبداديون السياسة في العديد من المجتمعات ، كما هو واضح من دونالد ترامب في الولايات المتحدة وبريكسيت في المملكة المتحدة. حصلت الأحزاب الشعبية الاستبدادية على أصوات ومقاعد في العديد من البلدان ، ودخلت الحكومة في ولايات متنوعة مثل النمسا وإيطاليا وهولندا وبولندا وسويسرا. في جميع أنحاء أوروبا ، لا يزال متوسط ​​نصيبها من الأصوات في الانتخابات البرلمانية محدودًا ، لكنه تضاعف أكثر من الضعف منذ الستينيات وتضاعفت حصتها من المقاعد ثلاثة أضعاف. حتى الأحزاب الصغيرة لا يزال بإمكانها ممارسة “ابتزاز” هائل على الحكومات وتغيير أجندة السياسة ، كما يتضح من دور UKIP في تحفيز خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي. والخطر هو أن الشعوبية تقوض ثقة الجمهور في شرعية الديمقراطية الليبرالية في حين أن الاستبداد يفسد بنشاط مبادئها وممارساتها. يعرض هذا الكتاب نظرية عامة تشرح الاستقطاب حول الانقسام الثقافي الذي يقسم الليبراليين الاجتماعيين والمحافظين الاجتماعيين في الناخبين وكيف تترجم هذه القيم إلى دعم للأحزاب الاستبدادية الشعبوية وقادة في الولايات المتحدة وأوروبا. يسلط الاستنتاج الضوء على مخاطر الديمقراطية الليبرالية الناشئة عن هذه التطورات وما الذي يمكن فعله لتخفيف من المخاطر.