Pour de nombreux observateurs de la politique transatlantique, la grande tournée européenne réussie du président américain Joe Biden en juin était une scène tirée d’une comédie romantique géopolitique. Séparés pendant quatre ans sous l’administration Trump, les deux parties étaient comme un couple réuni. De retour enfin ensemble, ils ont défini un programme solide et tourné vers l’avenir pour le partenariat États-Unis-Union européenne. Biden a rassuré les alliés abandonnés de l’OTAN que les États-Unis étaient engagés dans le prochain chapitre de l’alliance. Avec d’autres partenaires du G-7, Biden et les dirigeants européens ont défini une approche commune pour faire face aux conséquences économiques et de santé publique du COVID-19. Et à chaque étape, les partenaires américains ont souligné l’importance de la gouvernance démocratique et exprimé leur inquiétude quant au comportement d’États autoritaires, tels que la Russie et la Chine.

La bonhomie transatlantique a été ponctuée par la déclaration répétée de Biden selon laquelle “l’Amérique est de retour”. C’était une déclaration typiquement américaine : totalement sérieuse et sincère – il le pense vraiment, bon sang !

Biden repart pour son deuxième voyage en Europe cette semaine. Il rencontrera le pape et d’autres dirigeants du G-20 à Rome, où il fera pression pour un impôt minimum mondial, avant d’assister au sommet sur le climat à Glasgow, en Écosse. Les deux sommets seront fortement peuplés de dirigeants européens, dont beaucoup rencontreront probablement également Biden individuellement. Biden a déjà annoncé son intention de rencontrer Macron, et la télévision d’État turque a rapporté que Biden devrait s’asseoir avec le président turc Recep Tayyip Erdogan. Il y aura d’autres discussions telles que Biden et son équipe profitent de la proximité pour faire des affaires avec l’Europe.

Mais contrairement à la fête de l’amour américano-européenne en juin, il est peu probable que le voyage de Biden cette semaine produise des victoires faciles et des gros titres joyeux. Certains alliés européens se plaignent toujours de la façon dont Biden a géré le retrait américain d’Afghanistan tandis que les Français ruminent l’annulation par l’Australie d’un important contrat de sous-marin en faveur de la technologie des sous-marins nucléaires américains et britanniques.

Mais si les experts prennent ce contraste pour conclure que la lune de miel transatlantique est terminée (ou un autre cliché facile), ils se tromperaient. Le manque probable de percées qui ont fait la une des journaux au cours de ce voyage masque le fait que l’administration Biden a déjà fait un vrai travail avec l’Europe – avec plus en cours. Et étant donné le moment géopolitique dans lequel vit le monde, les « lunes de miel » ne sont pas pertinentes : ni les États-Unis ni leurs alliés européens n’ont d’alternative à la relation transatlantique – en effet, les deux en dépendent. Le premier voyage de Biden a peut-être ressemblé à une heureuse réunion entre partenaires séparés. Si son deuxième voyage troque la pompe diplomatique pour une atmosphère plus professionnelle, c’est comme il se doit.

En fait, les partenaires transatlantiques ont été plus occupés qu’il n’y paraît. Biden a interrompu le retrait précipité de plus de 10 000 soldats américains d’Allemagne que l’ancien président américain Donald Trump a ordonné dans un accès de colère apparent après que Merkel a rejeté son invitation à Camp David pour une réunion en personne du G-7 dans les premiers mois du COVID -19 pandémie. En juin, un accord a été trouvé pour suspendre le différend Boeing-Airbus qui dure depuis 17 ansqui s’était métastasé en un conflit commercial vicieux et a conduit à de nouveaux tarifs sous l’administration Trump. Pour mieux aligner la stratégie de sécurité américaine et européenne, l’OTAN a lancé le processus d’élaboration d’un nouveau cadre stratégique pour moderniser l’approche de l’alliance face aux menaces du XXIe siècle, y compris celles provenant de l’extérieur de la zone transatlantique. Lors de l’Assemblée générale des Nations Unies, les États-Unis et l’Union européenne ont annoncé de nouveaux dons de vaccins COVID-19 aux pays les plus pauvres, en plus des engagements déjà pris dans le cadre de l’installation COVAX dirigée par l’ONU, avec l’objectif d’atteindre 70% de vaccination mondiale d’ici septembre prochain. .

Plus est en route: Biden et ses homologues de l’UE ont convenu plus tôt cette année de lancer un Conseil du commerce et de la technologie entre les États-Unis et l’UE. Il s’agit d’un nouveau mécanisme qui reflète la reconnaissance par les deux parties du fait que l’économie numérique et les technologies émergentes définissent de plus en plus la relation économique transatlantique, affectent un ensemble toujours plus large de problèmes (y compris la sécurité) et nécessitent un effort particulier de la part des décideurs politiques, car les problèmes impliqués sont souvent technique et complexe, ce qui signifie que les politiques peuvent être très en retard sur le rythme de l’innovation. Le conseil a débuté par une réunion de haut niveau à Pittsburgh le mois dernier, comprend des groupes de travail composés d’experts techniques et a adopté un ordre du jour qui comprend des efforts coordonnés sur le filtrage des investissements et les contrôles des exportations, l’intelligence artificielle, les semi-conducteurs, les barrières commerciales et les travailleurs droits.

Les sommets, les séances de photos et les déclarations communes qui ont constitué le premier voyage de Biden l’été dernier étaient symboliquement importants : ils ont donné le ton et l’orientation stratégique. Mais le travail de suivi est plus difficile. Les questions politiques sur lesquelles les États-Unis et l’Europe doivent travailler ensemble – au sein de l’OTAN, au niveau de l’Union européenne, dans le cadre de partenariats bilatéraux – sont complexes, techniques et chronophages. Le fait qu’il faille du temps pour produire des résultats très médiatisés est moins le signe d’une relation difficile que le reflet d’un programme solide.

Bien que Biden accorde une grande importance au développement et à l’entretien de relations personnelles, les relations ne constituent pas une stratégie; idéalement, ils le reflètent. La tâche de Biden n’est pas de courtiser les Européens comme si ces derniers étaient des demoiselles abandonnées. Ce n’est pas le moment de se laisser guider par les sentiments ; c’est le moment de construire une analyse partagée du moment économique, technologique et géopolitique actuel et de tirer un ensemble coordonné de conclusions. Les deux parties doivent tenir compte de la réalité stratégique que la puissance relative des États-Unis est en déclin. Les démocraties devront devenir plus intelligentes dans leur coopération pour exercer leur influence dans la politique mondiale afin de faire face aux défis existentiels. Il s’agit notamment du changement climatique, de la prolifération nucléaire et des régimes autoritaires corrompus qui rendent le monde moins sûr pour les sociétés démocratiques et les institutions dont elles dépendent.

Oui, les États-Unis peuvent faire mieux pour éviter des frictions inutiles. Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a reconnu publiquement que le déploiement du nouveau cadre de sécurité et de défense australo-britannique-américain, connu sous le nom d’AUKUS, était moins attentif aux préoccupations françaises qu’il n’aurait pu l’être. Mais les décideurs européens doivent également accepter le fait que le déclin relatif des États-Unis n’ouvre pas seulement l’espace pour un rôle européen plus important et plus solide dans le monde ; cela fait de ce rôle une nécessité. Les Européens devraient absolument débattre et définir leur quête de « l’autonomie stratégique » (ou tout ce qu’ils veulent l’appeler) – pas comme un moyen de puniraux États-Unis mais comme un virage stratégique pour s’adapter à un nouveau contexte géopolitique. L’Europe doit avoir la capacité et la volonté politique de s’affirmer dans le monde, non pas parce que l’Europe devrait préférer agir seule, mais parce qu’il y aura probablement moins de situations où les États-Unis interviendront.

Les Européens ne devraient pas vouloir développer des liens plus solides avec les États-Unis parce que Biden est gentil avec eux, mais parce qu’ils reconnaissent que les deux parties doivent travailler ensemble de toute urgence. Et au lieu d’attendre que les Américains plaident cette cause, les Européens doivent travailler à se persuader les uns les autres que l’avenir de l’Europe dépend d’un partenariat fort avec les États-Unis.

Presque à la faute, Biden est incapable d’artifice sur sa vision politique. Il voit l’urgence du moment – un ” point d’inflexion», comme il l’appelle, en termes de protection du monde pour la démocratie et de restauration de la confiance des Américains et des autres dans les avantages de la gouvernance démocratique. Il n’a pas besoin des Européens pour répondre à son côté folklorique ou pardonner les faux pas occasionnels ; il a besoin que l’Europe s’affirme en tant que partenaire stratégique à un moment difficile. Une réorganisation géopolitique est en cours, les pouvoirs autoritaires sont ascendants et affirmés, et de nombreuses sociétés démocratiques sont dans une forme de crise politique intérieure. Le monde est confronté à de réels défis de gouvernance autour des technologies numériques et des modèles commerciaux d’entreprise qui ont remodelé le contexte des droits des travailleurs et de l’égalité économique. S’ils travaillent à contre-courant, ni les États-Unis ni l’Europe ne peuvent protéger leurs propres résidents des effets de l’affirmation croissante du gouvernement chinois,

L’équipe de Biden espérait que le sommet sur le climat à Glasgow serait l’occasion de montrer le leadership mondial renouvelé des États-Unis. Mais Biden aura probablement moins dans sa manche qu’il ne l’espérait lorsqu’il arrivera en Écosse la semaine prochaine. Alors que le Congrès américain se bat pour son Build Back Betterprogramme législatif, les éléments clés liés au climat semblent désormais peu susceptibles d’être adoptés. C’est décevant, certes, mais s’en prendre au fait que les États-Unis ne répondent pas aux attentes des Européens en matière de politique climatique n’aidera personne. Au lieu de cela, les homologues de Biden devraient voir les six secrétaires de cabinet américain et plusieurs autres hauts fonctionnaires à la remorque de Biden comme un signe d’engagement réel et travailler avec Washington pour trouver des moyens créatifs de progresser malgré les contraintes nationales. Pendant ce temps, l’Europe a ses propres problèmes de politique climatique. Elle est en proie à sa pire crise énergétique depuis les années 1970, la demande de charbon et de gaz est incessante et les émissions augmentent à nouveau. Oui, il y aura de nouvelles cibles flashy. Mais ici aussi, le travail acharné ne commence qu’une fois que « l’Amérique est de retour ».

Lorsque la présidence Trump a pris fin, les transatlantiques des deux côtés de l’océan étaient naturellement impatients de renverser le scénario. Après quatre ans d’incompétence et de mesquinerie cinématographiques, ils espéraient une nouvelle ère d’étreinte mutuelle confortable. Ces espoirs étaient toujours irréalistes ; les États-Unis et l’Europe n’allaient jamais être le couple réuni dans une comédie romantique géopolitique. Biden comprend que ce n’est pas du tout une comédie romantique; c’est un thriller politique avec des forces puissantes et des antagonistes qui se cachent dans les coulisses. Et il sait que si le film a une fin heureuse ou triste, cette fin sera la même pour les États-Unis et l’Europe. Mais avant de retourner des scripts, vous devez mettre tout le monde sur la même longueur d’onde.