Est-ce que plus de la moitié des Américains lisent en dessous du niveau de 6e ?

Selon des données stratestiques partagées par la rédaction de Snopes, faisant état que plus de la moitié des personnes vivant aux États-Unis entre 16 et 74 ans lisent en dessous du niveau de sixième :

Nous avons étudié cette statistique, ainsi que l’affirmation selon laquelle les États-Unis se classent au 125e rang en matière d’alphabétisation par rapport aux autres pays du monde. Bien que les deux affirmations soient vraies dans une certaine mesure, nous avons examiné de plus près les données – et la manière dont elles ont été compilées – pour mieux comprendre les limites associées à la réalisation d’études généralisantes à si grande échelle.

Est-ce que plus de la moitié des Américains lisent en dessous du niveau de la 6e année ?

Cette affirmation est vraie, selon une étude du système éducatif américain menée en septembre 2020. Explorons.

Une analyse Gallup publiée en mars 2020 a examiné les données collectées par le ministère américain de l’Éducation en 2012, 2014 et 2017. Elle a révélé que 130 millions d’adultes dans le pays ont un faible niveau d’alphabétisation, ce qui signifie que plus de la moitié (54 %) des Les Américains âgés de 16 à 74 ans lisent en dessous de l’équivalent d’un niveau de sixième année, selon un article publié en 2022 par APM Research Lab .

Les estimations Gallup de 2020 faisaient partie d’une analyse économique qui utilisait les taux d’alphabétisation pour déterminer les gains financiers manqués et potentiels. Elle s’appuie sur les données d’une évaluation internationale des compétences des adultes appelée Programme pour l’évaluation internationale des compétences des adultes ( PIAAC ) et du ministère américain de l’Éducation. L’analyse a combiné les données individuelles du PIAAC de 2012 à 2017 pour créer et publier des estimations des niveaux d’alphabétisation pour chaque comté des États-Unis.

« Le ministère américain de l’Éducation a combiné les données d’évaluation de trois vagues d’échantillons (2012, 2014 et 2017), en utilisant les données de 12 330 répondants vivant dans 185 comtés. L’équipe de recherche a ensuite modélisé les scores d’alphabétisation, ce qui signifie qu’elle a rassemblé une grande quantité de données sur chaque répondant et son comté pour prédire le score d’alphabétisation de ce répondant », peut-on lire dans le rapport.

Comme l’a dit l’équipe de recherche du ministère américain de l’Éducation, les estimations du PIAAC par comté et par État peuvent être décrites comme « des prévisions sur les résultats qu’auraient obtenus les adultes d’un État ou d’un comté s’ils avaient subi l’évaluation du PIAAC ». Mais comme chaque comté est différent, il est possible que certains comtés obtiennent de meilleurs ou moins bons résultats à l’examen PIACC si un échantillon représentatif le passait. De plus, il est tout à fait possible que le chiffre de 54 % ait changé – pour le meilleur ou pour le pire – au cours des deux années qui ont suivi sa publication.

Les États-Unis se classent-ils au 125e rang en matière d’alphabétisation ?

Nous aimerions également aborder brièvement la deuxième partie de l’affirmation, selon laquelle les États-Unis se classent au 125e rang mondial en matière d’alphabétisation. Bien que cette statistique soit techniquement vraie, nous aimerions souligner certaines mises en garde importantes concernant la collecte et l’analyse d’ensembles de données mondiaux.

Le « taux d’alphabétisation » est défini par l’Institut de statistique de l’UNESCO comme « le pourcentage de la population d’un groupe d’âge donné qui sait lire et écrire ». Un rapport d’août 2019 dans un article de revue publié par l’Institute for Multi-Sensory Education (IMSE) indiquait que les États-Unis se classaient au 125e rang en matière d’alphabétisation .

Les données publiées par le site de données géographiques et statistiques World Atlas ont confirmé que les États-Unis étaient classés au 125e rang avec un taux d’alphabétisation de 86 %, juste après Oman et juste avant la République arabe syrienne. En comparaison, les principaux pays sont Andorre, le Luxembourg, la Norvège et le Liechtenstein, avec des taux d’alphabétisation de près de 100 %.

Mais il existe des limites liées à la manière dont ces données sont collectées, qui peuvent fausser les résultats. Par exemple, les méthodologies de collecte de données varient selon les pays et il n’existe pas de procédure pour standardiser les informations.

“Certains pays appliquent des définitions et des critères d’alphabétisation qui sont différents des normes internationales, ou assimilent les personnes non scolarisées à des analphabètes, ou changent les définitions entre les recensements”, a écrit l’UNESCO.

« Certaines évaluations de l’alphabétisation peuvent également s’appuyer sur l’auto-évaluation, ce qui peut réduire l’exactitude. Dans les pays où presque tous les individus ont terminé l’éducation de base , le taux d’alphabétisation fournit des informations limitées sur la diversité des compétences en littératie au sein de la population.

Par exemple, certains pays peuvent exiger une réponse simple à une enquête, mais seules les personnes capables de recevoir et de lire la correspondance de l’enquête seraient en mesure de répondre de manière appropriée, créant ce que l’on appelle un biais de non- réponse . Une personne vivant dans la pauvreté qui n’a pas accès à une enquête en ligne ou qui n’a pas les moyens de recevoir une enquête par courrier peut ne pas être reflétée dans les données. De plus, une personne qui ne sait pas lire ne serait pas non plus en mesure de répondre sans l’aide d’une autre personne.

Il existe d’autres limites dans la collecte de données mondiales décrites par la publication scientifique en ligne Our World in Data , notamment le fait que les auto-évaluations sont subjectives, que parfois un seul individu déclare le niveau d’alphabétisation au nom de l’ensemble du ménage et que déduire l’alphabétisation de les données peuvent être problématiques : les mesures scolaires ne sont pas uniformes à travers le monde et, dans certains cas, les définitions de ce que signifie « alphabétisation » dépendent de la personne interrogée.

Rien de tout cela ne veut dire que le système éducatif américain n’est pas confronté à ses propres défis, notamment en matière d’alphabétisation. Il s’agit simplement d’un rappel de toujours lire les données avec un œil critique.

Sources

“How Is Literacy Measured?” Our World in Data, https://ourworldindata.org/how-is-literacy-measured. Accessed 2 Aug. 2022.

“Illiteracy Is Costing America — Here’s Why.” USA TODAY, https://www.usatoday.com/story/sponsor-story/lexia-learning2022/2022/03/02/illiteracy-costing-america-heres-why/6848450001/. Accessed 2 Aug. 2022.

“List of Countries By Literacy Rate.” WorldAtlas, 12 Aug. 2020, https://www.worldatlas.com/articles/the-highest-literacy-rates-in-the-world.html.

Literacy Rate. 22 June 2020, https://uis.unesco.org/en/glossary-term/literacy-rate.

Nonresponse Bias – an Overview | ScienceDirect Topics. https://www.sciencedirect.com/topics/nursing-and-health-professions/nonresponse-bias#:~:text=Non%2Dresponse%20bias%20can%20occur,different%20from%20those%20who%20participate. Accessed 2 Aug. 2022.

OECD. OECD Skills Outlook 2013: First Results from the Survey of Adult Skills. OECD, 2013. DOI.org (Crossref), https://doi.org/10.1787/9789264204256-en.

PIAAC. https://nces.ed.gov/surveys/piaac/state-county-estimates.asp#4. Accessed 2 Aug. 2022.

“Reading the Numbers: 130 Million American Adults Have Low Literacy Skills.” APM Research Lab, https://www.apmresearchlab.org/10x-adult-literacy. Accessed 2 Aug. 2022.

SAKHRI Mohamed
SAKHRI Mohamed

Je suis titulaire d'une licence en sciences politiques et relations internationales et d'un Master en études sécuritaire international avec une passion pour le développement web. Au cours de mes études, j'ai acquis une solide compréhension des principaux concepts politiques, des théories en relations internationales, des théories sécuritaires et stratégiques, ainsi que des outils et des méthodes de recherche utilisés dans ces domaines.

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