À l’ère de la couronne, la stratégie régionale d’Ankara en matière de pouvoir est double: d’une part, la Turquie est engagée dans une offensive de charme pour réorganiser son image politique, qui a souffert récemment dans certains milieux. De l’autre, le président Erdogan mène une politique d’intérêts rigoureuse soutenue par la force militaire. Par Ronald Meinardus

« Nous ne sommes pas le pays le plus riche du monde, mais nous sommes le plus généreux », a déclaré le ministre des Affaires étrangères Mevlüt Cavusoglu au début de la crise des coronavirus . La Turquie continue de fournir du matériel médical à grande échelle à de nombreux pays du monde. Les relations publiques d’Ankara ont largement exploité cette «diplomatie masquée». Dans des rapports de presse détaillés, les médias affiliés au gouvernement ont fièrement affirmé que les deux tiers du monde avaient demandé de l’aide, ce qui a entraîné la livraison de matériel médical dans 81 pays à ce jour.

Au cours de la crise du COVID-19, l’intérêt de la guerre en Syrie, longtemps l’épicentre de la politique étrangère et militaire turque, a quelque peu diminué. Le cessez-le-feu conclu entre Erdogan et Poutine au début du mois de mars semble tenir, les parties belligérantes prenant une pause.

Mais l’état actuel de calme est trompeur, avec peu de chances de perdurer. Les causes du conflit n’ont pas changé et le pays est encore loin de trouver une solution politique à sa longue guerre civile. 

Réarmement de la Turquie dans la province d’Idlib

Pendant ce temps, la Turquie profite du cessez-le-feu pour se réarmer dans les territoires de la province d’Idlib sous son contrôle. L’armée a envoyé 10 000 soldats à Idlib, ainsi qu’un certain nombre de chars et de véhicules ainsi que des systèmes de défense aérienne de pointe, rapporte le portail d’information Al Monitor . L’introduction de la livre turque comme monnaie dans certaines parties du nord de la Syrie est une autre indication qu’Ankara vise à renforcer encore son influence.

Convoi militaire turc aux environs d'Idlib, Syrie (photo: picture-alliance / AA / I. Khatib)
Réorientation de la politique étrangère turque: « Au cours de la crise COVID-19, l’intérêt de la guerre en Syrie, longtemps l’épicentre de la politique étrangère et militaire turque, a quelque peu diminué. Le cessez-le-feu conclu entre Erdogan et Poutine au début de Le mois de mars semble se tenir, les parties belligérantes prenant une pause. Mais l’état de calme actuel est trompeur, avec peu de chances de perdurer. Les causes du conflit n’ont pas changé et le pays est encore loin de trouver une solution politique sa longue guerre civile », écrit Meinardus

La communauté internationale a hésité à opposer une résistance à la politique d’ Erdogan en Syrie. Les Européens, pour leur part, sont manifestement réticents à s’embrouiller avec le leader turc sur la Syrie: « Les pays européens semblent assez satisfaits de la » turquification « progressive des régions du nord de la Syrie à l’ouest de l’Euphrate », écrit Semih Idiz dans Al Monitor . « Cette complaisance est principalement motivée par une peur profondément ancrée d’un nouveau flot de réfugiés se dirigeant vers l’Europe. »

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La Libye comme problème majeur

Entre-temps, la politique étrangère turque a déplacé son attention de la Syrie vers la Libye et les eaux territoriales adjacentes: « La Libye est le premier point à l’ordre du jour de la politique étrangère de la Turquie », écrit Burhanettin Duran dans le quotidien progouvernemental Daily Sabah . Erdogan joue pour des enjeux élevés en Libye. Mais les développements actuels montrent qu’il a mis son argent sur la bonne carte.

À l’automne de l’année dernière, la Turquie a conclu deux accords de grande envergure avec le gouvernement d’unité libyen, qui subit actuellement une pression militaire considérable. Les traités impliquent la délimitation des eaux territoriales entre la Libye et la Turquie et la fourniture d’une assistance militaire.

Mais les choses ont maintenant progressé au-delà de simples déclarations d’intention: dans les deux cas, la Turquie a déjà tenu ses promesses. Avec l’aide de conseillers militaires turcs et le soutien de drones de combat et de mercenaires syriens recrutés par Ankara, le Premier ministre libyen Fayez al-Sarraj, reconnu par les Nations Unies, a réussi à repousser le général rebelle Khalifa Haftar. Le New York Times a parlé fin mai d’un « renversement renversant » sur le champ de bataille nord-africain.

Une sanglante guerre par procuration fait ainsi rage en Libye. La Turquie, le Qatar et l’Italie prennent parti pour le gouvernement de Tripoli, tandis que le chef militaire momentanément vaincu de l’est, Haftar, est à son tour soutenu par une coalition d’Égypte, d’Arabie saoudite, des Émirats arabes unis, de France et de Grèce. Un rôle clé dans cette alliance informelle est joué par la Russie qui, comme la Turquie, enflamme davantage le conflit par le biais de mercenaires et d’armes.

Lutte pour le pouvoir et l’influence en Méditerranée orientale

«C’est la Libye de la Turquie maintenant» est le titre d’une récente étude du Conseil européen des affaires étrangères (CECR) à Bruxelles. Les déclarations d’intention émises par la Conférence de Berlin sur la Libye au début de l’année sont presque oubliées. Dans l’ombre du coronavirus, la militarisation du conflit progresse à pas de géant. C’est en grande partie le résultat de l’incapacité des Européens à se faire entendre sur la périphérie sud. Les armes affluent dans le pays désertique de nombreuses sources différentes. Et Ankara est fortement impliquée.

« La Libye est plus que la Libye », explique Can Kasapoglu, un expert de la Turquie qui travaille pour le think tank EDAM. Ce qui se passe en Libye a des implications profondes pour la politique régionale. Si Erdogan réussit à affirmer la suprématie turque, cela renforcera la position de la Turquie dans la lutte pour le pouvoir et l’influence dans les mers territoriales adjacentes – et son contrôle sur les matières premières suspectées sous les fonds marins. « Nous voulons étendre notre coopération, y compris l’exploration et le forage, afin d’exploiter les richesses naturelles de la Méditerranée orientale », a déclaré Erdogan lors de la visite du Premier ministre libyen al-Sarraj en Turquie.

Pour la Grèce et Chypre, l’avance turque est une provocation. Le ministre grec de la Défense a déclaré que le pays défendrait ses propres zones souveraines par tous les moyens nécessaires, y compris la force militaire. Comme si le conflit turc-grec sans fin n’était pas assez compliqué, un nouveau carburant a maintenant été ajouté à l’incendie.

Dans le différend avec Ankara, les Grecs peuvent compter sur le soutien européen. L’UE a déjà imposé des sanctions à la Turquie pour « forage exploratoire illégal ». Ce n’est que récemment que Bruxelles a réitéré sa demande qu’Ankara se conforme au droit international. Mais la Turquie a simplement rejeté cette réprimande. Pendant ce temps, les manœuvres de l’armée de l’air turque au-dessus des îles grecques de la mer Égée incitent encore davantage à des tensions sur le flanc sud-est de l’OTAN.

Le ministre turc des Affaires étrangères a récemment spéculé à la télévision en direct sur une nouvelle attaque de réfugiés arrivant aux frontières extérieures de l’Europe. Pour désamorcer le différend entre Ankara et l’UE sur l’aide aux réfugiés, Bruxelles souhaite désormais mettre un demi-milliard d’euros à la disposition des Turcs. Mais Ankara se concentre actuellement sur la Libye. Et son adversaire sur ce front n’est pas l’UE mais la Russie. Les ministres des Affaires étrangères et de la Défense de Moscou devaient initialement se rendre en Turquie à la mi-juin pour des négociations sur la Libye. Cependant, le voyage a été annulé à court terme.

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L’exclusion de l’Europe

Président de la France Emmanuel Macron (photo: Getty Images / AFP)
Critique sévère de la politique d’Erdogan concernant la Libye de la part de l’Elysée: le président français Emmanuel Macron a vivement critiqué la Turquie pour son soutien au gouvernement internationalement reconnu en Libye. La Turquie jouait « un jeu dangereux », a déclaré Macron à Paris le 22 juin. « Nous ne tolérerons pas le rôle que la Turquie joue actuellement en Libye »

Peu de temps après, le ministre des Affaires étrangères d’Ankara, Mesut Cavusoglu, a visité la capitale libyenne de Tripoli. « Une visite très importante » était le titre du Daily Sabah. Un thème à l’ordre du jour était le rôle des entreprises turques dans la reconstruction du pays qui a été si dévasté par la guerre civile. Ankara veut encaisser ici à l’avenir. Un autre problème est le désir de la Turquie d’une présence militaire permanente en Libye: en plus d’une base aérienne, Erdogan veut également une base navale à Misrata, selon les médias.

Les experts en politique étrangère discutent quant à eux des scénarios pour une copropriété russo-turque en Libye – en langage clair: une division du pays en une zone d’influence turque à l’ouest et une sphère d’influence russe à l’est. « Le risque d’une partition de facto est là », explique Dario Cristiani, expert méditerranéen au German Marshall Fund (GMF). L’Italien note « un effondrement complet des capacités européennes pour avoir un impact sur le terrain en Libye ».

Seuls les Français se battent. Le ministre des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Dran, a qualifié la stratégie avancée de la Turquie de « danger pour nous-mêmes, de risque stratégique inacceptable ». La France veut faire de la politique turque à l’égard de la Libye un problème de l’OTAN.

Mais le gouvernement turc montre peu de volonté de renoncer à la suprématie qu’il a acquise sur le champ de bataille: « Ce n’est que le début de la lutte pour la Méditerranée orientale et la Libye », écrit Burhanettin Duran, dont les articles d’opinion reflètent souvent l’état d’esprit le centre du pouvoir turc.         

Ronald Meinardus

© Qantara.de 2020

Traduit de l’allemand par Jennifer Taylor

Le Dr Ronald Meinardus est chef du bureau de la Fondation Friedrich Naumann pour la liberté à Istanbul.