Le gouvernement tunisien est coincé entre ses propres travailleurs et le FMI. Et après?

Les travailleurs de toute la Tunisie sont en grève pour exiger des salaires plus élevés dans une impasse avec un gouvernement qui lutte contre le chômage, la pauvreté et les tensions sociales. (Hassène Dridi / AP)

L’UGTT, le puissant syndicat national tunisien, a entamé jeudi une grève dans tout le pays . Le syndicat est le plus puissant de tous les pays arabes, et il a été corécipiendaire du prix Nobel de la paix 2015 pour son travail visant à guider le pays à travers la transition post-révolutionnaire turbulente. La grève soulèvera des soupçons sur le rôle de l’UGTT à l’avenir alors que le pays fait face à la fracture des coalitions au pouvoir et à une montée de candidats «indépendants» lors des récentes élections locales .

L’UGTT, ou Union générale tunisienne du travail, a été un rempart de la transition de la Tunisie vers la démocratie après la révolution de 2010-2011 qui a renversé le dictateur de longue date Zine el-Abidine Ben Ali. Ce n’est pas la première fois que l’UGTT utilise le pouvoir de la grève, et le pays n’est pas étranger aux manifestations socio-économiques . Les grèves du secteur public à l’échelle nationale, cependant, ont été rares. Cette grève pourrait marquer un tournant dans les négociations au pouvoir qui ont guidé le pays au cours des dernières années.

Dissidence croissante

La confrontation du gouvernement tunisien avec ses travailleurs était longue à venir. Au cours des années qui ont suivi l’indépendance, la Tunisie, comme de nombreux pays, a utilisé le secteur public comme «soupape de pression» pour le marché du travail. Au cours des dernières décennies, les emplois gouvernementaux n’ont pas suivi le rythme du nombre de travailleurs instruits et, malgré une frénésie d’embauche après la révolution, ils se sont raréfiés.

Le gouvernement tunisien a signé un prêt du Fonds monétaire international d’une valeur de 2,9 milliards de dollars en 2016. Dans son dernier rapport , le FMI a continué d’appeler à «des contrôles stricts sur l’embauche et la rémunération du secteur public». La menace de moins d’embauches publiques et les efforts pour maintenir la ligne sur les salaires ont aliéné le secteur public, l’épine dorsale de l’adhésion à l’UGTT. La frustration à l’égard du FMI était évidente en première page du journal du syndicat, montrant la directrice générale du FMI, Christine Lagarde, en tant que marionnettiste à Youssef Chahed, le Premier ministre du pays. La critique est en contraste frappant avec l’époque du régime de Ben Ali, où un UGTT plus coopté était ouvert aux réformes économiques soutenues par le FMI.

Le Premier ministre a cherché à remettre les grévistes au travail avec un ordre de réquisition. Dans son discours à la nation mercredi, il a lié les demandes d’augmentation des salaires à l’inflation et à la dette publique. Malgré son appel, l’UGTT affirme  que jusqu’à 100% des travailleurs des secteurs en grève ont adhéré à la grève.

Un syndicat, une fête ou autre chose?

La décision de l’UGTT d’entreprendre une grève nationale majeure est susceptible d’attirer une attention supplémentaire en raison de la tourmente politique du pays. Les partis au pouvoir, Ennahda et Nidaa Tounes, ont été confrontés à une route rocailleuse en 2018. Tous deux ont été contestés lors des élections locales par des «indépendants» de différents horizons, tandis que Nidaa Tounes a connu d’ importantes fractures internes dans le cadre d’un combat de longue date entre Chahed et Hafedh. Caid Essebsi, fils du président Beji Caid Essebsi. Avec le bloc laïque en plein désarroi, l’UGTT a de plus en plus manifesté sa volonté de poursuivre une voie plus politique.

Comme détaillé dans mon livre « La politique ouvrière en Afrique du Nord », de nombreux dirigeants de l’UGTT ont rejeté la possibilité de former un parti, et bien qu’il n’ait pas officiellement approuvé les partis lors des récentes élections, beaucoup de ses anciens dirigeants étaient affiliés à Nidaa Tounes. Une grève nationale à un moment critique soulèvera la discussion sur la candidature de l’UGTT en tant que parti ou (au moins) l’approbation d’une «liste» officielle aux élections législatives de 2019.

Le secrétaire général de l’UGTT, Noureddine Taboubi, a prononcé un discours provocateur au début de la grève, avec des critiques importantes du Premier ministre. Malgré cela, persuader ses propres dirigeants de suivre une «voie politique» peut être plus difficile qu’il n’y paraît à première vue. Taboubi a fait face à une dissidence interne lors du Congrès général du syndicat en 2017, et entrer plus directement en politique pourrait ouvrir plus de clivages entre ceux qui soutiendraient une version de Nidaa Tounes et les membres de la base qui pourraient soutenir l’un des membres de la gauche. des soirées.

Une autre interprétation de la grève récente, cependant, est que l’UGTT s’attaque à un problème syndical classique: les salaires des travailleurs. Lors d’entretiens menés en 2017, militants politiques et syndicalistes ont tous deux évoqué le désir de voir l’UGTT revenir au «travail syndical». Le sentiment est repris à Ennahda, le parti islamiste qui s’est heurté à l’UGTT malgré le partage de certains membres. Toute entrée directe en politique de l’UGTT assurerait une augmentation du conflit avec Ennahda et apporterait avec elle des échos de la transition mouvementée.

Si le gouvernement cède aux demandes de l’UGTT, il sera tourné de différentes manières. Ceux qui veulent que l’UGTT entre en politique diront que c’est la seule institution qui peut obtenir des résultats pour les Tunisiens de tous les jours. Ceux qui souhaitent se concentrer sur le travail syndical y verront le succès des tactiques de grève traditionnelles. L’UGTT s’est déjà demandé comment s’impliquer en politique auparavant, avec des incursions dans la politique électorale sous le régime de Habib Bourguiba. La forme que pourrait prendre une nouvelle poussée électorale varie, qu’il s’agisse d’un geste aussi banal qu’un «guide de l’électeur» ou de présenter des candidats sur une liste conjointe avec un parti existant.

Bien plus que la Tunisie

La Tunisie a été présentée comme un exemple, non seulement dans sa nouvelle ère démocratique, mais aussi historiquement comme un élève vedette des réformes du FMI. Si le cycle de réformes du FMI provoque un retour de bâton qui menace le gouvernement et transforme les rôles des acteurs sociaux, cela peut être une autre occasion pour le FMI de réfléchir à ses objectifs. Lors d’une célébration d’un an du début des soulèvements arabes, Lagarde du FMI a déclaré: «Permettez-moi d’être franc: nous ne prêtions pas suffisamment attention à la manière dont les fruits de la croissance économique étaient partagés.»

Aujourd’hui, les travailleurs tunisiens répondent à leur mécontentement à l’égard du FMI. Il reste une question sans réponse de savoir si le gouvernement peut poursuivre les réformes demandées par le FMI – et si ces réformes en général demandent trop aux gouvernements qui les mettent en œuvre.

Ian M. Hartshorn est professeur adjoint de science politique à l’Université du Nevada à Reno et auteur de « La politique ouvrière en Afrique du Nord: après les soulèvements en Égypte et en Tunisie ». Il reconnaît avec gratitude l’aide d’Issrar Chamekh sur cet article.

SAKHRI Mohamed
SAKHRI Mohamed

Je suis titulaire d'une licence en sciences politiques et relations internationales et d'un Master en études sécuritaire international avec une passion pour le développement web. Au cours de mes études, j'ai acquis une solide compréhension des principaux concepts politiques, des théories en relations internationales, des théories sécuritaires et stratégiques, ainsi que des outils et des méthodes de recherche utilisés dans ces domaines.

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