Après le printemps arabe, l’armée égyptienne a acquis une influence sans précédent. Capable de compter sur le soutien financier de plusieurs monarchies du Golfe, elle maintient un contrôle serré de l’arène politique et de l’économie égyptienne. Par Ingy Salama

Le président Abdul Fattah al-Sisi affirme que la part des entreprises appartenant à l’armée ne dépasse pas 2% du PIB égyptien aujourd’hui, mais le chiffre semble trop faible si l’on considère les nombreux privilèges de l’armée. Il est cependant difficile d’obtenir des chiffres précis. L’armée est une «boîte noire», avec peu d’informations sur sa hiérarchie, son budget et ses effets sur la vie publique. Selon la «loi 313», toute nouvelle concernant les forces armées ne peut être publiée qu’après autorisation accordée par le directeur des renseignements militaires.

Traditionnellement, les forces armées en Égypte sont une source de fierté nationale chez les Égyptiens: en 1952, un groupe d’officiers militaires sous la direction de Gamal Abdel Nasser – connu sous le nom de « Officiers libres » – renversa le roi et établit la république. Depuis lors, les forces armées se considèrent comme les gardiens et les chefs de file du développement national.

Au cours de sa présidence, Nasser (1956-1970) a nationalisé plusieurs entreprises et jeté les bases de l’industrialisation sous la garde des militaires. La construction du haut barrage d’Assouan et la nationalisation du canal de Suez sont des exemples frappants du rôle émergent de l’armée dans la politique et l’économie nationales.

Tout le pouvoir aux militaires

Nasser a été remplacé par Anwar el-Sadat (1970-1981), qui a invité les investisseurs étrangers dans une politique de porte ouverte. Il a réduit le nombre d’officiers militaires à des postes clés, mais a néanmoins veillé à ce que les forces armées conservent un rôle privilégié dans les affaires économiques. De nouvelles entreprises sous contrôle militaire ont été créées. L’idée était qu’ils fourniraient aux forces armées ainsi qu’aux marchés intérieurs des biens abordables.

Une affiche électorale pour la campagne d'Abdul Fattah al-Sisi, 2014 au Caire, montrant Nasser (à gauche), Sadate et Sisi (photo: Arian Fariborz)

Continuité historique? Annonçant sa candidature à la présidence en 2014, Sissi portait toujours son uniforme militaire. Ce n’est qu’ensuite qu’il s’est retiré de l’armée pour se présenter comme civil

Après l’assassinat de Sadate en 1981, Hosni Moubarak est devenu président. Lui aussi était un général et il a préservé le rôle de l’armée en tant qu’institution de premier plan dans la vie politique et économique. Moubarak aimait nommer des généraux militaires à la retraite à des postes administratifs clés. En 1986, son gouvernement a exonéré les importations du ministère de la Défense et du ministère d’État à la Production militaire. Et en 1997, Moubarak a publié un décret qui accordait aux militaires le droit de gérer toutes les terres agricoles non développées.

Comme auparavant, l’expansion du rôle de l’armée dans les affaires était considérée comme socialement responsable car les marchés seraient approvisionnés en marchandises à des prix raisonnables. En effet, les militaires sont parfois intervenus pour alléger les souffrances des gens. En 2008, par exemple, alors qu’il y avait une pénurie de pain, Moubarak a appelé les forces armées à augmenter la production dans les boulangeries militaires.

Le bouleversement de 2011 a entamé une autre phase de la militarisation de l’Égypte. D’énormes manifestations ont exigé « du pain, la liberté et la justice sociale ». Le président Moubarak a démissionné et le Conseil suprême des forces armées (SCAF), un groupe de hauts dirigeants militaires, a pris le pouvoir.

″ Gardiens de la stabilité ″

La police s’est retirée des rues et les gens ont accueilli les soldats visiblement déployés au Caire et ailleurs. Alors que la police était considérée comme un serviteur corrompu du régime discrédité, les forces armées étaient célébrées comme gardiennes de la stabilité. De plus, les médias ont rapporté que l’armée prêtait au gouvernement des sommes importantes pour soutenir l’économie.

Le maréchal égyptien Mohamed Hussein Tantawi, chef du Conseil suprême des forces armées (SCAF) (photo: AP)

L’heure des faucons: le bouleversement de 2011 a entamé une autre phase de la militarisation de l’Égypte. D’énormes manifestations ont exigé «du pain, la liberté et la justice sociale». Le président Moubarak a démissionné et le Conseil suprême des forces armées (SCAF), un groupe de hauts dirigeants militaires, a pris le pouvoir

Dans le même temps, l’armée a réfuté toute critique de son empire commercial. Le général Mahmoud Nasr, s’exprimant au nom du ministère de la Défense, a déclaré en 2012 que l’armée « ne céderait jamais les projets contrôlés par l’armée à aucune autre autorité ». Selon lui, les projets n’étaient pas des actifs appartenant à l’État mais résultaient «de la sueur du ministère de la Défense et de ses propres projets spéciaux».

Pendant le printemps arabe, les troubles du travail ont secoué l’Égypte. Les sit-ins et les grèves étaient courants. Le SCAF a réprimé ces frappes. Les manifestants ont été dispersés et beaucoup ont été arrêtés.

En 2012, Mohammed Morsi des Frères musulmans, qui avait été longtemps supprimé, a été élu président. Nasser les avait interdits, affirmant qu’ils étaient impliqués dans une tentative d’assassinat en 1954. La position de Sadate et de Moubarak était la même. De nombreux frères musulmans ont été emprisonnés.

Vents contraires pour les Frères musulmans

Dans une tentative de cooptation, la nouvelle constitution accordait l’immunité juridique militaire et la protégeait du contrôle public. Les relations de Morsi avec l’armée se sont toutefois rapidement tendues lorsqu’il a annoncé son intention de développer le couloir du canal de Suez avec l’intention de le transformer en une zone industrielle lucrative en partenariat avec l’Inde sans consulter le ministère de la Défense. Pour les militaires égyptiens, le canal de Suez a toujours été d’un intérêt commercial majeur. Il contrôle le canal et, par conséquent, jouit d’une influence politique et d’une influence financière considérables. En conséquence, les forces armées ont rejeté les plans de Morsi.

En 2013, Morsi a été renversé par un coup d’État militaire sanglant et le général Abdul Fattah al-Sisi a accédé au pouvoir à la tête d’une junte militaire. Des centaines de frères musulmans ont été tués. Annonçant sa candidature à la présidence en 2014, Sissi portait toujours son uniforme militaire. Ce n’est que plus tard qu’il a pris sa retraite de l’armée pour se présenter comme civil.

L'ancien président Mohammed Morsi détenu (photo: dpa / picture-alliance)

Abandonné par les militaires et toujours en état d’arrestation: Morsi a été évincé en réponse à des manifestations de masse – une raison pour laquelle de nombreux Égyptiens ont soutenu la position ferme de Sissi contre les Frères musulmans. En décembre dernier, dans une nouvelle affaire, un tribunal du Caire a condamné Morsi à trois ans de prison pour insulte à la justice

Il a remporté les élections suivantes, mais les Frères musulmans, qui avaient remporté les précédentes élections égyptiennes, ont été exclus. D’un autre côté, Morsi était devenu de plus en plus impopulaire parce qu’il n’allégeait pas les difficultés auxquelles les gens étaient confrontés, mais était considéré comme subordonnant l’État à son organisation confessionnelle.

Morsi a été évincé en réponse à des manifestations de masse – l’une des raisons pour lesquelles de nombreux Égyptiens soutiennent la position ferme de Sissi contre les Frères musulmans. Les médias le décrivent comme le côté militaire du peuple.

Dépendant des États du Golfe

Aujourd’hui, le gouvernement de Sisi dépend de l’aide financière des pays du Golfe. L’influence des militaires n’a cessé de croître sous son règne. Par exemple, Sissi défend deux mégaprojets avec une implication militaire directe: l’extension du canal de Suez et la construction de la nouvelle capitale. En 2015, son gouvernement a autorisé des officiers de l’armée, de la police et des services de renseignement à créer des agences de sécurité privées. Dans le même temps, les entreprises appartenant à l’armée restent actives dans tous les secteurs économiques.

Malgré le contrôle serré apparent du régime sur le pays, il semble y avoir des affrontements dans l’État profond. Sissi a purgé les services de renseignement, si bien que plus de 100 officiers en ont été expulsés. À la mi-janvier, Sissi a limogé le chef des services de renseignement et nommé son chef d’état-major, le général de division Abbas Kamel, son chef par intérim.

Entre-temps, le mécontentement grandit dans d’autres organes de l’État. Sissi a été publiquement critiqué par plusieurs dirigeants militaires pour avoir remis deux îles de la mer Rouge à l’Arabie saoudite et avoir renoncé à la prétention de l’Égypte à leur égard.

De plus, le lieutenant-général Ahmad Shafik a tweeté une déclaration fermement formulée contre Sissi lorsque l’Égypte n’a pas réussi à arrêter le barrage Renaissance d’Éthiopie en amont sur le Nil. D’une manière générale, cependant, les critiques du public à l’égard du régime sont devenues rares. Les médias égyptiens ne sont pas gratuits.

Ingy Salama

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Ingy Salama est une journaliste égyptienne et spécialiste des médias. Elle est basée en Allemagne.