Le sexisme derrière la crise démographique en Chine

Par Ye Liu

La Chine est à l’aube d’un changement démographique qui transformera profondément sa société et son économie, et cela inquiète profondément le Parti communiste chinois (PCC). Le pays compte une cohorte massive et croissante de personnes âgées, et il ne « remplace » pas cette population vieillissante par quelque chose proche du nombre de jeunes dont elle a besoin pour maintenir sa taille globale, favoriser la prospérité et prendre soin de ses citoyens. Au cours des trois prochaines décennies, la proportion de la population chinoise en âge de travailler, c’est-à-dire entre 15 et 64 ans, passera d’environ 70 % du total à un peu moins de 60 %. En 2019, pour chaque personne en âge de travailler en Chine, il y avait 0,42 personne à charge de moins de 15 ans ou de plus de 64 ans. D’ici 2050, il y aura 0,67 personne à charge pour chaque personne en âge de travailler, soit une augmentation de 60 %.

Cette dure réalité fait obstacle au « rêve chinois » du président chinois Xi Jinping d’élever le niveau de vie et d’accroître la puissance et l’influence chinoises dans le monde. C’est pourquoi, fin 2015, le PCC a annoncé la fin de la politique de l’enfant unique qui avait été officialisée en 1979, à un moment où le parti craignait qu’une population en croissance rapide ne dépasse le développement encore naissant de la Chine. Un peu plus de trois décennies plus tard, le problème inverse est apparu et la politique de l’enfant unique a cédé la place à une politique des deux enfants.

Cela n’a pas fonctionné : après avoir légèrement augmenté entre 2015 et 2016, le nombre annuel de naissances en Chine a baissé chaque année depuis. La publication de ces données a fini par ressembler à des annonces officielles sur les catastrophes naturelles : soigneusement orchestrées, programmées et formulées pour minimiser tout sentiment de panique. Puis, au début de l’été, le gouvernement a annoncé une autre refonte : une politique des trois enfants. Il y a tout lieu de penser, cependant, que la société chinoise réagira à ce nouveau changement comme elle a réagi au précédent : avec un haussement d’épaules collectif.

La simple vérité est que bien trop peu de femmes chinoises en âge de procréer veulent avoir plus d’un enfant. L’ironie est que cette préférence pour les familles plus petites est en partie le résultat du progrès économique de la Chine, qui a créé un monde d’opportunités professionnelles pour les femmes qui aurait été inimaginable dans les années 1980. Le problème est que bien que la Chine ait besoin de plus de bébés, le PCC a également besoin des femmes pour continuer à participer à la population active et, plus largement, à l’économie. En termes américains, le PCC veut que les femmes chinoises « aient tout ». Pour le moins, cependant, le parti n’a pas trouvé comment les aider à le faire.

Dans un projet de recherche pluriannuel, j’ai mené des entretiens continus avec un groupe de 82 femmes chinoises de tous les horizons socio-économiques, âgées de 30 à 37 ans. Aucune d’entre elles n’a de frères et sœurs ; ils sont le produit de la politique de l’enfant unique et du pays qu’elle a élaboré. Ce qui ressort des conversations approfondies avec eux, c’est à quel point le PCC a ignoré le rôle crucial qu’ils jouent dans l’avenir de la Chine et comment le parti a négligé de prendre des mesures qui pourraient aider à inverser le déclin démographique du pays : mettre plus de femmes à la tête postes, prévenir la discrimination à l’égard des femmes sur le lieu de travail, rendre les services de garde d’enfants de qualité plus abordables,

L’échec du PCC à prendre de telles mesures reflète le sexismequi persiste dans le parti et, sans doute, dans la société chinoise en général. À tout le moins, le PCC souffre d’un énorme angle mort en ce qui concerne les femmes, qui sont largement sous-représentées dans la direction du parti. Les femmes n’occupent que 8,4 pour cent des postes de direction aux niveaux central et provincial. Parmi les jeunes chefs de parti qui prendront les rênes dans les décennies à venir, seuls 11 % sont des femmes. Si le PCC veut résoudre le casse-tête démographique de la Chine, il devrait commencer par écouter et autonomiser les femmes, en particulier celles de la classe moyenne et celles ayant une mobilité ascendante, dont il a désespérément besoin de changer les préférences et les choix. Cela contribuera à faire face à la catastrophe démographique imminente de la Chine et renforcerait également la légitimité du PCC parmi une circonscription qui deviendra de plus en plus importante dans les décennies à venir.

“AVOIR TOUT” AVEC DES CARACTÉRISTIQUES CHINOISES

Les femmes chinoises sont au cœur de l’économie du pays. Le taux de participation des femmes au marché du travail entre 1990 et 2019 était en moyenne de 67%, supérieur à celui des États-Unis (57%) et de tous les pays membres de l’Organisation de coopération et de développement économiques réunis (50%). Au cours des deux dernières décennies, de plus en plus de femmes ont accédé aux professions de col blanc. En 2010, environ 50 pour cent des emplois professionnels et hautement qualifiés étaient occupés par des femmes, contre environ 35 pour cent en 1982.

Les femmes chinoises sont également de grandes dépensières. En 2019, les dépenses totales des ménages chinois s’élevaient à 5 60 000 milliards de dollars, dont plus de 70 % ont été consacrés à l’éducation, aux soins de santé, à l’alimentation, à l’habillement, aux communications et aux biens et services ménagers, autant de dépenses que les femmes chinoises, en tant que chefs de ménage, ont traditionnellement eues. contrôle ou beaucoup d’influence. Et les femmes chinoises ne dépensent pas seulement pour leur famille ; ils dépensent aussi pour eux-mêmes. Les marchés de consommation chinois des vêtements, des cosmétiques, du tourisme, de la mode et des produits de luxe ont totalisé plus de 1,53 billion de dollars en 2020, et les femmes sont devenues des moteurs de croissance majeurs dans ces secteurs. Leur pouvoir d’achat s’est également infiltré dans des secteurs traditionnellement masculins, tels que les voitures et les jeux en ligne.

Le moteur de ces changements dans la main-d’œuvre et l’économie de consommation est le balinghou : la génération « post-80s » de Chinois qui sont l’équivalent approximatif des soi-disant Millennials en Occident et qui sont nés sous la politique de l’enfant unique. Elles sont également les principales cibles des efforts du PCC pour augmenter le taux de fécondité. Cette campagne, qui a conduit aux politiques des deux et trois enfants, n’est pas subtile. Il s’agit d’exhorter directement les citoyens à avoir plus d’enfants. Par exemple, à peu près au moment où la politique des deux enfants a été annoncée, le journal officiel du PCC, le Quotidien du Peuple , a publié un article de fond intitulé « Avoir des enfants n’est pas seulement une affaire de familles individuelles mais aussi une affaire de la nation ». Ce slogan a ensuite circulé dans les médias chinois.

En termes américains, le PCC veut que les femmes chinoises « aient tout ».

Le message est direct : « Faites plus de bébés. Sans surprise, il est tombé à plat avec son public cible. Feizi Yu (un pseudonyme, comme tous les noms utilisés dans cet article pour désigner mes sujets de recherche) est une mère de 34 ans qui s’est récemment aventurée dans une nouvelle carrière de parajuriste à Pékin. Elle a frappé une note caractéristique : « Ma génération est très malchanceuse. Nous sommes la première cohorte de la politique de l’enfant unique. Nous sommes désormais les mères de la politique des deux enfants. Je pense que le gouvernement nous traite comme des cobayes. La politique des deux enfants, c’est comme nous piéger dans un trou profond. Ensuite, nous devons grimper par nous-mêmes. Ou, selon les mots de Yanqi Su, cadre supérieur de 35 ans dans une grande banque nationale à Shanghai, les changements apportés à la politique de l’enfant unique n’étaient rien de plus qu’un « gros escroc ».

Weiwei Yuan, une journaliste senior de 37 ans basée à Shanghai sur une plate-forme de médias numériques et mère d’un enfant, était indécise quant à l’opportunité d’avoir un deuxième enfant. Même si elle croyait que cela serait bon pour sa famille, elle craignait que cela ne lui fasse du mal au travail, où elle était sur la bonne voie pour une promotion. Son entreprise a demandé à toutes les employées de discuter de leur planification familiale avec leurs supérieurs hiérarchiques et de postuler pour une place dans la « file d’attente des grossesses », une pratique courante selon laquelle les employeurs cherchent à empêcher plusieurs travailleuses de prendre un congé de maternité en même temps. Sa performance était superbe, mais elle était certaine qu’elle se verrait refuser une promotion si elle montrait le moindre soupçon d’être enceinte. De plus, elle était encore hantée par l’expérience douloureuse et humiliante de sa première grossesse, lorsque ses superviseurs lui ont confié des projets de grande envergure à des collègues masculins en raison de ses « capacités réduites » liées à la grossesse, malgré le fait qu’elle n’a jamais ralenti. Pendant la grossesse, « je n’ai pas pris un seul jour de congé de maladie et je prenais même de plus longues heures », se souvient-elle. Elle a écourté son congé de maternité et s’est précipitée au travail mais s’est retrouvée effectivement rétrogradée ; il lui a fallu près de deux ans pour retrouver le poste qu’elle occupait avant de tomber enceinte. Elle a finalement décidé de ne pas avoir d’autre enfant. il lui a fallu près de deux ans pour retrouver le poste qu’elle occupait avant de tomber enceinte. Elle a finalement décidé de ne pas avoir d’autre enfant. il lui a fallu près de deux ans pour retrouver le poste qu’elle occupait avant de tomber enceinte. Elle a finalement décidé de ne pas avoir d’autre enfant.

L’expérience de Weiwei est assez typique. Mes répondants ont partagé de nombreuses histoires similaires de pratiques discriminatoires ciblant les femmes en âge de procréer. En plus de la « file d’attente des grossesses », elles se sont plaintes de se voir refuser des promotions en raison de préoccupations concernant leurs projets familiaux, les superviseurs faisant référence à leurs « capacités réduites » lorsqu’elles étaient enceintes et le refus des employeurs d’envisager des aménagements des espaces de travail ou des horaires qui pourrait faciliter le retour au travail des mères de nourrissons.

GRAND-MÈRE À LA SAUVETAGE

Le préjudice de la « peine de maternité » est aggravé par les problèmes de garde d’enfants auxquels les travailleuses chinoises sont confrontées. Lorsque mes personnes interrogées ont parlé d’essayer de trouver des services de garde d’enfants abordables et fiables, elles ont souvent utilisé le mot jiaolv , qui n’a pas d’équivalent anglais clair et fait référence à un état psychologique sombre d’anxiété et d’inquiétude constantes. Les dépenses publiques de la Chine pour la garde d’enfants ont augmenté ces dernières années mais restent relativement faibles, en particulier pour un pays prétendument socialiste, et les enquêtes auprès des familles urbaines montrent systématiquement que les frais de garde élevés sont l’une des principales raisons pour lesquelles elles décident de ne pas avoir de deuxième enfant. .

Les plus riches parmi les travailleuses chinoises peuvent se permettre de sous-traiter une partie de la garde d’enfants à une armée de prestataires privés : nounous, consultantes en lactation, nutritionnistes, entraîneurs du sommeil, tuteurs, crèches et écoles maternelles privées. Mais se tourner vers de telles options oblige les parents à surmonter une profonde méfiance qui imprègne la société chinoise dans toutes les questions relatives à la garde des enfants, enracinée dans un flux constant de scandales concernant les installations dangereuses et les produits contaminés tels que le lait maternisé, les couches et les vaccins.

C’est pourquoi même de nombreuses femmes chinoises relativement aisées ont encore tendance à se tourner vers leurs parents ou leurs beaux-parents pour la garde d’enfants, les grands-mères assumant une grande partie du fardeau. Pourtant, ce choix aussi peut nourrir le jiaolv , comme de nombreux membres du balinghougénération estime que leurs parents ont déjà assez sacrifié pour eux. Zifei Liang, 37 ans, mère d’un enfant, est programmeuse principale et directrice adjointe du département de la technologie et de l’innovation dans une grande entreprise d’État à Pékin. Son premier-né était une fille et pendant quelques années, elle a envisagé d’avoir un deuxième enfant parce que la famille de son mari souhaitait qu’un garçon « poursuive la lignée ». Son sens du devoir envers ses propres parents, cependant, l’a amenée à abandonner l’idée. Après l’arrivée de son premier enfant, elle a eu du mal à équilibrer les exigences de garde d’enfants et de carrière. Incapable de payer pour une nounou, Zifei a appelé ses parents. Sa mère a pris sa retraite prématurément et a déménagé à Pékin pour s’occuper de toutes les tâches ménagères et de la garde des enfants. Une fois par semaine, son père voyageait environ cinq heures depuis sa ville natale dans la province du Shanxi, rester à Pékin pendant deux jours avant de rebrousser chemin. Cette aide lui a permis de poursuivre une carrière compétitive après la maternité. Mais cela a quand même pris un péage.

“Mes parents ont tellement sacrifié pour moi”, a déclaré Zifei. « Ils ont tellement vieilli. Ma mère a maintenant des maux de dos chroniques. Je n’ai pas le cœur de leur faire revivre ça. C’est trop cruel. Le désir d’avoir un autre enfant confronte des femmes comme Zifei à un dilemme : comment être à la fois une bonne employée, une bonne épouse, une bonne fille et une bonne citoyenne ?

QUE PEUT FAIRE LE PARTI ?

Il y a quatre étapes de base que le PCC pourrait prendre s’il voulait aider les femmes à résoudre ce dilemme. Le plus important serait de faire un effort concerté pour placer des femmes à des postes de direction du parti à tous les niveaux de gouvernance, en particulier dans des rôles liés à la planification économique, aux finances, à l’éducation, à la santé et au bien-être. Étant donné la nature patriarcale de la direction du PCC, une telle démarche se heurterait à une vive résistance. Mais la crise démographique imminente présente un moment décisif pour le parti pour changer sa culture sur le genre.

Deuxièmement, le gouvernement devrait rendre les garderies plus abordables en offrant des incitatifs financiers aux gouvernements locaux qui les encourageraient à construire de nouvelles garderies publiques. Dans le même temps, le CCP pourrait également stimuler la croissance et la professionnalisation du secteur privé dans ce domaine en s’appuyant sur son solide système de formation des enseignants et en offrant des subventions aux programmes privés de formation de la petite enfance. De telles mesures créeraient de nouvelles opportunités d’emploi dans « l’économie des soins » et augmenteraient plus généralement les taux d’emploi des femmes, augmentant ainsi considérablement les recettes fiscales. Ils renforceraient également la confiance des parents dans les prestataires de soins publics et privés. Plus important encore, le renforcement de l’infrastructure de soins permettrait à davantage de mères de travailler, en tirant le meilleur parti de leur énorme potentiel productif.

Si le PCC veut résoudre le casse-tête démographique de la Chine, il devrait commencer par écouter et autonomiser les femmes.

Troisièmement, si le gouvernement veut que les femmes « aient tout pour plaire », il doit éliminer la discrimination au travail contre les femmes en âge de procréer et de garder leurs enfants. Il peut le faire en introduisant une législation complète sur l’égalité des sexes et en renforçant les règles régissant le congé de maternité et l’indemnisation. Il existe un énorme appétit du public pour la protection des droits des femmes par de tels moyens.

Enfin, parallèlement à ces trois étapes, le PCC devrait progressivement commencer à relever l’âge auquel les personnes peuvent prétendre à des pensions financées par l’État. Cela contribuera à maintenir la taille de la population active, qui est vouée à diminuer quelles que soient les réformes entreprises par le gouvernement. Ce ne serait pas une politique immédiatement populaire, mais ce serait un choix rationnel. Cela ne fonctionnerait que s’il était poursuivi en parallèle avec les autres réformes, puisque les retraités chinois assurent actuellement une garde d’enfants cruciale pour leurs petits-enfants. Avec le développement de services publics de garde d’enfants plus accessibles et abordables, l’opinion publique pourrait éventuellement pencher pour l’acceptation d’une retraite plus tardive.

Le PCC devrait voir ces mesures comme un moyen non seulement de faire face à la catastrophe démographique imminente et de ses conséquences économiques, mais aussi d’assurer sa propre légitimité aux yeux des jeunes générations. Quels que soient ses autres attributs, le modèle de gouvernance autoritaire du parti a apporté des avantages économiques évidents à la grande majorité des Chinois. Mais si de larges sections de la population en viennent à penser que le PCC permet aux attitudes sexistes et patriarcales de faire obstacle à la prospérité et aux opportunités, le terrain pourrait commencer à bouger sous les pieds du parti.

  • YE LIU est maître de conférences en développement international au King’s College de Londres.
SAKHRI Mohamed
SAKHRI Mohamed

Je suis titulaire d'une licence en sciences politiques et relations internationales et d'un Master en études sécuritaire international avec une passion pour le développement web. Au cours de mes études, j'ai acquis une solide compréhension des principaux concepts politiques, des théories en relations internationales, des théories sécuritaires et stratégiques, ainsi que des outils et des méthodes de recherche utilisés dans ces domaines.

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