Journée internationale de soutien aux victimes de la torture

« Le système international des droits de l’homme s’érode lentement »

Des crimes de guerre syriens à l’hypocrisie américaine dans l’affaire Julian Assange, «l’érosion mondiale des normes des droits de l’homme» est une préoccupation critique, a déclaré le rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture Nils Melzer à Matthias von Hein.

Monsieur Melzer, vous êtes rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture depuis près de quatre ans maintenant. Selon vous, quel est le problème le plus urgent à l’heure actuelle concernant la torture? 

Nils Melzer: Ce qui m’inquiète le plus actuellement, c’est une tendance générale à l’érosion du système international des droits de l’homme. Nous pouvons voir qu’en Chine, Hong Kong, Russie, Brésil, États-Unis, Syrie – il est impossible de tous les nommer. Dans tous les pays touchés par la crise migratoire, de graves problèmes se posent. Ce que nous constatons, c’est une forte érosion des normes relatives aux droits de l’homme et de la volonté des États de répondre de leurs violations.

Mais il y a ensuite d’autres développements. Par exemple, en Allemagne, un procès est organisé pour la première fois pour deux personnes accusées d’être membres de l’appareil de torture syrien. Quel type de signal est envoyé par ce procès et le signal est-il entendu?

Melzer: Il s’agit d’un essai très important. L’Allemagne a une longue histoire dans la conduite de procès pour crimes de guerre pour ses propres soldats, de sorte que le pays jouit d’une grande crédibilité à cet égard. Il est très important que la politique de torture atroce du régime syrien soit dénoncée. C’est vraiment la valeur première de cette procédure, indépendamment de la culpabilité personnelle de l’accusé dans ce procès spécifique, sur lequel je ne veux pas exprimer d’opinion, car c’est à la Cour de le faire.

Mais je peux attester par expérience personnelle, ayant travaillé moi-même en Syrie, que ce système de torture absolument horrible existait déjà il y a 20 ans. Et il est grand temps que le monde le sache dans tous les détails. Malheureusement, la communauté internationale n’a pas réussi à mettre fin à ce carnage choquant, qui est l’un des chapitres les plus honteux de l’histoire du Conseil de sécurité des Nations Unies.

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Les États-Unis menacent de sanctionner des membres de la Cour pénale internationale de La Haye s’ils osent enquêter sur d’éventuels crimes de guerre commis par des soldats américains. C’est quelque chose que le président américain Donald Trump a décrété il y a deux semaines. Quel genre de signal cela envoie-t-il?

Melzer: Eh bien, je pense que la façon dont  le gouvernement américain menace la CPI  est certainement à la limite du grotesque. Je veux dire, il est absurde pour une démocratie moderne d’adopter ce type de comportement. Même en mettant de côté le caractère personnel de Trump pour l’instant, le gouvernement américain s’est montré extrêmement agressif pour empêcher la responsabilité de ses propres soldats. Cela mine donc vraiment la crédibilité des États-Unis et leur position morale et juridique dans le monde plus largement. Vous ne pouvez pas, d’une part, faire pression pour le développement des procès de Nuremberg et de Tokyo et même pousser le développement du statut de la CPI –  et les États-Unis l’ont même signé   mais refuser alors de respecter les mêmes normes.

C’est vraiment une position qui est fondamentalement indigne de la puissance politique, militaire et économique la plus influente du monde, elle trouve également des apprentis parmi d’autres nations alliées, comme Israël et le Royaume-Uni, qui sont maintenant désireuses d’adopter le même type de politique d’impunité pour leurs propres forces.

Parlant d’ignorer leurs propres crimes de guerre, 10 ans se sont écoulés depuis que WikiLeaks a publié la vidéo « Collateral Murder » qui montre des soldats américains tirant d’un hélicoptère sur une foule à Bagdad. Jusqu’à présent, il n’y a eu aucune conséquence pour les auteurs.

Melzer: Absolument. C’est vraiment absolument inacceptable. Le peuple américain ne devrait pas accepter que le gouvernement américain ne poursuive pas de tels crimes. Dans cet incident, des personnes qui avaient été gravement blessées, ainsi que des personnes qui tentaient de les secourir – toutes sans armes – étaient assassinées consciemment et intentionnellement.

Ce sont, sans aucun doute, des crimes de guerre. Et si un État ne poursuit plus ses pires crimes, mais qu’il poursuit ceux qui dénoncent ces crimes, que ce soit en tant que dénonciateurs ou en tant qu’éditeurs, et les menace d’emprisonnement de 175 ans, nous établissons un précédent très, très dangereux. Parce que cela signifie que le journalisme d’investigation devient un crime, que dire la vérité devient un crime et que les gouvernements et les soldats ont désormais le droit de violer les normes fondamentales les plus fondamentales du droit international en toute impunité.

Vous avez mentionné le procès de Julian Assange, le fondateur de WikiLeaks. Il y a un procès à Londres en ce moment où un juge tente de déterminer s’il doit être extradé aux États-Unis, où il risque 175 ans de prison. Pensez-vous que son procès respecte l’état de droit?

Melzer: Non, ce n’est certainement pas le cas. Julian Assange n’a pas de procès équitable au Royaume-Uni. Et je dis cela en tant que professeur de droit britannique. Je suis très respectueux de la tradition britannique de l’état de droit. Je suis choqué de voir que Julian Assange n’a pas été donnée   et est actuellement toujours pas donné  un accès adéquat à ses avocats, qu’il n’a pas eu accès à ses avocats américains du tout, bien qu’il est menacé d’extradition vers les États-Unis , et qu’il n’a pas eu accès aux documents juridiques depuis de nombreux mois. Il n’est pas juste que M. Assange soit détenu pratiquement dans une prison, bien qu’il ne soit pas puni pour un crime, il est simplement détenu pour empêcher son évasion au cas où il devrait être extradé vers les États-Unis.

Mais cela ne nécessite certainement pas une prison de haute sécurité. Il n’exige pas ces restrictions à sa défense légale. Je pense que cela est intentionnellement fait pour affaiblir sa position tandis que de l’autre côté, nous avons le pays le plus puissant du monde. Ce n’est pas un procès équitable, mais c’est clairement un procès politisé et qui devrait se poursuivre une fois qu’il sera extradé aux États-Unis, si cela se produit.

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Plus tôt, vous avez décrit les horreurs des chambres de torture syriennes. Il existe dans le monde des chambres de torture similaires bien pires qu’une prison britannique. Alors pourquoi travaillez-vous si intensément pour une seule personne comme Julian Assange alors que tant de choses se produisent dans le monde qui sont bien pires?

Melzer: Il serait faux de penser que l’affaire Julian Assange est à peu près la personne de Julian Assange. Cette affaire ne concerne pas tant Julian Assange lui-même que le précédent qu’elle établit en matière de journalisme d’investigation, de secret et d’impunité pour la torture et les crimes de guerre dans le monde. Premièrement, si les États-Unis condamnent Julian Assange pour espionnage, cela signifie que cela devient un crime d’exposer des preuves secrètes de crimes graves commis par des responsables américains. Il s’agit d’un précédent extrêmement dangereux, car nous vivrons alors effectivement sous censure. 

Deuxièmement, n’oublions pas qu’aucun des crimes que Julian Assange a exposés n’a jamais été poursuivi. Cela comprend la torture à très grande échelle. N’oublions pas non plus que la guerre en Irak était illégale, une guerre d’agression qui a provoqué la mort de plus d’un million de personnes et le déplacement et la torture de millions de personnes. Ce n’est donc pas un petit cas dont nous parlons et les implications qu’il a sont emblématiques et de dimensions mondiales. 

Interview réalisée par Matthias von Hein

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