Les États-Unis ont effectué plus d’attaques de drones contre l’Afghanistan en 2019 que toute autre année depuis le début des records du Pentagone en 2006. Les victimes de cette tactique militaire douteuse, décrite comme des frappes de précision pour tuer des militants présumés, sont souvent des civils innocents, mais personne ne semble prendre soin de. Emran Feroz rapporte.

Les villageois disent que cela leur est arrivé plusieurs fois, et jamais – pas une seule fois – n’a fait la une des journaux en dehors de l’ Afghanistan. En novembre 2018, un drone américain Reaper a ciblé un groupe de villageois dans la région montagneuse de la province de Paktia, dans le sud-est de l’Afghanistan, tuant sept d’entre eux. Paktia abrite depuis longtemps des militants talibans , mais les résidents locaux affirment que toutes les victimes étaient des civils, dont trois femmes et un enfant. Ils étaient allés dans la région éloignée pour faire paître leur bétail et ramasser du bois. Soudain, ils étaient morts.

« Personne ne veut nous écouter. Je doute que les meurtriers soient jamais traduits en justice. Dieu est notre seul espoir », a déclaré Mohammad Anwar, un habitant de Zazai Aryob, un quartier de Paktia. Les tueurs dont il parle sont assis loin dans l’une des nombreuses bases militaires américaines qui mènent des opérations de drones. 

Selon Mohammad Anwar, un parent des victimes, certaines familles ont perdu leurs soutiens de famille masculins, comme cela arrive souvent avec de telles attaques. «Ils sont désespérés. Leur avenir est très incertain », a-t-il déclaré à Foreign Policy  par téléphone.

Et maintenant, les choses sont plus incertaines que jamais. La nouvelle trêve signée aux États-Unis talibans contient des annexes confidentielles qui auraient été nourrir les informations talibans, permettant ainsi au groupe islamiste insurgé pour prévenir les attaques lors du retrait des États – Unis. Alors que le gouvernement national afghan et ses responsables sont restés sur la touche, malgré les appels en cours pour des pourparlers de paix entre toutes les différentes factions afghanes, les Afghans ordinaires n’ont toujours pas recours à la justice et ne savent pas si les frappes de drones vont cesser.

Vous ne pouvez pas « combattre la terreur par la terreur »

Selon Lisa Ling, une ancienne technicienne de drones de l’US Air Force en Afghanistan, les victimes civiles causées par des frappes de drones doivent faire l’objet d’une enquête et doivent être considérées comme des crimes de guerre. « Chaque grève où les dirigeants communautaires s’expriment et nous disent que nous tuons leurs civils devrait faire l’objet d’une enquête approfondie de la part de la CPI – la communauté internationale devrait écouter », a-t-elle déclaré à Foreign Policy via Signal.

Ling, qui est devenu dénonciateur et qui est un fervent critique des attaques de drones, estime que « ce type de guerre est mauvais à bien des égards » et que les Américains ne peuvent pas « combattre le terrorisme avec le terrorisme ». Ni l’armée américaine ni la CIA n’ont répondu à une demande de commentaires. Mais les deux décrivent généralement les attaques de drones comme des « frappes de précision » qui tuent des « militants présumés » ou des « terroristes présumés », et les enquêtes sur le terrain ont rarement lieu après.

Une analyse récente de 228 enquêtes militaires américaines officielles menées en Afghanistan, en Irak et en Syrie entre 2002 et 2015, a révélé que la plupart des enquêtes sur les allégations de victimes civiles ne comprennent même pas une seule visite. L’armée n’a inspecté le site que dans 16% des enquêtes sur les victimes examinées pour l’étude par des chercheurs du Center of Civilians in Conflict et du Columbia Law School Human Rights Institute.

Il en va de même pour la grève de Paktia. Aucun enquêteur américain n’aurait visité le site des meurtres par la suite.  Sur sa page Twitter à Dari , le CENTCOM a rapporté qu’une action aurait tué des membres talibans de la province de Faryab au cours de la même période, mais il n’a fait état d’aucune frappe de drone ni de victimes civiles.

Des civils traumatisés par la peur

Malgré la trêve américano-taliban, les habitants de Zazai Aryob ont toujours peur, affirmant qu’ils sont hantés par des frappes de drones américains depuis des années et que leur sort est souvent ignoré par l’armée américaine et le gouvernement afghan à Kaboul.

« Ils continuent de dire qu’ils tuent des terroristes. Mais ce n’est pas vrai. Les agriculteurs, les bergers et les femmes ne sont pas des terroristes. L’une des victimes, Naqib Jan, était une enfant de deux ans! » a déclaré Islam Khan, qui travaille comme enseignant dans un village local.

Au cours des derniers mois et années, plusieurs proches et membres de sa famille ont été tués par des frappes de drones. Khan affirme que ses compatriotes sont terrifiés et déprimés, souffrent de traumatismes et que de nombreux enfants ont peur de jouer dehors. « Nous avons essayé de nous faire entendre. Nous avons même confronté le président Ashraf Ghani à ce sujet, mais il s’en fiche », a-t-il ajouté.

Infographie montrant la production mondiale estimée de drones par catégorie (source: DW)
Selon le Bureau of Investigative Journalism de Londres, qui surveille la guerre des drones américains dans le monde, au moins 6825 frappes de drones ont eu lieu en Afghanistan en 2019. La majorité des victimes restent inconnues, car la plupart de ces attaques se produisent dans des zones reculées comme à Zazai Aryob

Alors que l’ancien président afghan Hamid Karzaï a pris une position critique envers les frappes aériennes américaines et les a critiquées en public, l’administration du président actuel Ashraf Ghani – fortement tributaire des États-Unis pour obtenir de l’aide et du soutien à un moment où les talibans gagnent dans de nombreuses régions du pays – a préféré se conformer en grande partie au récit de la « guerre contre le terrorisme » de Washington, ignorant largement les pertes civiles.

Dans certains cas, les responsables de Ghani ont même rejeté les conclusions d’observateurs indépendants et d’organisations de défense des droits de l’homme qui offraient des preuves de victimes civiles. Les responsables militaires américains ont également parfois affirmé que leurs alliés de l’armée afghane avaient ordonné les frappes. 

Enquête sur les crimes de guerre lancée par la CPI

Début mars, des juges de haut niveau de la Cour pénale internationale ont autorisé une enquête sur des crimes de guerre et des crimes contre l’humanité en Afghanistan. Ce faisant, ils ont annulé un rejet antérieur de l’enquête. L’enquête de la CPI examinera principalement les actions des troupes américaines, afghanes et talibanes.

Suite à l’annonce de la CPI, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo n’a pas tardé à attaquer la décision, la décrivant comme « téméraire », et a déclaré que son administration décrirait des mesures dans les semaines à venir pour empêcher que des citoyens américains soient traduits en justice.

En termes de possibles crimes de guerre américains, la CPI se concentre sur la torture de la CIA et certains cas de disparitions forcées et d’exécutions extrajudiciaires. Cependant, il semble que les frappes de drones, comme celle qui a anéanti les membres de la famille d’Islam Khan, ne seront pas incluses.

«Ces frappes pourraient être considérées comme des violations du droit international humanitaire. Mais cela n’en fait pas un crime de guerre, qui doit être intentionnel ou suffisamment téméraire. Le directeur de l’Asie pour les droits de l’homme a déclaré à Foreign Policy par e-mail.

Les membres des familles des victimes à Paktia n’ont aucun doute sur la nature des violations des droits de l’homme. « Nous ne pensons pas que c’était une erreur. Cela s’est produit trop souvent. Nous voulons que les coupables soient persécutés et jugés », a déclaré Islam Khan.

D’autres Afghans partagent son opinion. « Ce qui s’est passé à Paktia était un crime de guerre. Les responsables doivent être traduits en justice. Nous ne voulons pas chicaner des mots et des phrases. Nous voulons la justice. Ce n’est qu’un des milliers d’incidents similaires qui se sont produits depuis la fin de 2001. « , a déclaré Abdul Malik Zazai, chef du conseil provincial de Paktia, lors d’une conversation téléphonique. 

Au dessus de la loi?

L’armée américaine ne fait pas de différence entre les frappes menées par des drones ou des avions conventionnels. Fin 2001, l’ère de la guerre des drones a commencé en Afghanistan où la toute première frappe mortelle d’un aéronef sans pilote a eu lieu dans l’histoire de l’humanité. 

Selon le Bureau of Investigative Journalism de Londres, qui surveille la guerre des drones américains dans le monde, au moins 6825 frappes de drones ont eu lieu en Afghanistan en 2019. La majorité des victimes restent inconnues, car la plupart de ces attaques se produisent dans des zones reculées comme à Zazai Aryob. 

«Les Américains profitent de la nature de cette guerre et du statu quo de la communauté internationale. Ils croient qu’ils sont au-dessus de la loi », a déclaré Karim Popal, un avocat afghan-allemand qui représente les victimes d’une frappe aérienne de l’OTAN en 2009 ordonnée par un colonel allemand dans la province de Kunduz. À l’époque, des dizaines de civils ont été tués.

Un tribunal allemand a rejeté le fait de considérer le massacre comme un crime de guerre et d’indemniser les familles des victimes. Quelques années plus tard, le colonel responsable est promu. Récemment , cependant, une audience a eu lieu à la Cour européenne des droits de l’homme à Strasbourg, sans résultat pour l’instant.

« C’est un énorme succès, mais en même temps, il est très clair que de nombreux pays occidentaux, dont l’Allemagne et les États-Unis, ne sont pas intéressés à s’attaquer aux crimes commis par leurs troupes », a déclaré Popal par téléphone. « Imaginez être le père ou la mère afghane qui apprend que la personne qui a tué leurs enfants a été promue plutôt que condamnée. C’est scandaleux. »

Emran Feroz

© Qantara.de 2020