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Tensions entre les États-Unis et la Chine à la lumière de la crise de Taïwan

La crise de Taïwan est l’une des plus anciennes crises du monde moderne, en plus d’être l’une des questions les plus importantes affectant les relations américano-chinoises. Depuis la fin des années quarante du XXe siècle, coïncidant avec la fin de la guerre civile chinoise, le détroit de Taïwan a été un foyer de crises et de conflits armés entre la République populaire de Chine (« Chine continentale ») et la République de Chine (« Taïwan »).

Les racines historiques de la crise

Après la défaite de l’Empire chinois par le Japon lors de la guerre de Jia Wu à la fin du XIXe siècle, cette île est restée sous domination japonaise pendant près d’un demi-siècle – de 1895 à 1945 – jusqu’au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Après la victoire de la Chine en 1945, le conflit émerge en Chine entre le Parti chinois du Kuomintang, dirigé par Zhang Kai-shek, et le Parti communiste chinois dirigé par Mao Zedong. Le Kuomintang a formé un gouvernement de coalition avec le Parti communiste chinois, ce qui a conduit à une guerre civile entre eux depuis 1946.

La guerre a duré trois ans et s’est terminée par la victoire du Parti communiste chinois, déclarant la République populaire de Chine avec sa capitale à Pékin en 1949. Les membres du parti Kuomintang s’enfuirent avec le gouvernement de « Chang Kai-shek » de Chine continentale vers l’île de Formose (« Taïwan maintenant ») pour déclarer la République de Chine avec sa capitale à Taipei. Ils se considéraient comme les représentants légitimes de la Chine. La reconnaissance des pays de l’Est, dirigés par l’Union soviétique, du gouvernement du Parti communiste chinois et le considérant comme le représentant légitime du peuple chinois contrastait avec les pays occidentaux, dirigés par les États-Unis. Le soutien des États-Unis à Taïwan lui a permis d’occuper le siège permanent au Conseil de sécurité réservé à la Chine jusqu’en 1971.

L’importance de Taïwan dans les calculs stratégiques de la Chine

Taïwan représente une zone vitale pour la Chine, constituant une base stratégique pour d’éventuelles opérations militaires des États-Unis et de leurs alliés contre la Chine. En raison de son importance géostratégique entre les mers de Chine méridionale et orientale et de sa proximité avec la Chine, c’est le centre de gravité de la politique de sécurité chinoise. De plus, Taïwan détient une valeur stratégique importante dans la chaîne d’approvisionnement mondiale des puces électroniques, ce qui constitue une bonne raison pour l’Occident de tenir la Chine à l’écart de Taïwan.

Par conséquent, la Chine estime que la survie de Taïwan dans un état de séparation d’avec elle nuit à son prestige et à son statut. L’annexion de Taïwan est une question nationale et fait partie intégrante de la stratégie chinoise de défense de sa souveraineté contre les orientations américaines en Asie. Dans le cas où la Chine réussirait à restaurer Taïwan, elle serait en mesure de contrecarrer les tentatives américaines de l’encercler dans la première chaîne d’îles s’étendant du Japon aux Philippines, renforçant ainsi sa capacité à atteindre l’hégémonie régionale.

L’importance stratégique de Taïwan dans la politique américaine

Taïwan revêt une importance stratégique dans la politique américaine car il occupe une position géographique cruciale en Asie de l’Est, aidant les États-Unis à maintenir des bases militaires dans la région. De plus, Taïwan est un leader mondial de l’industrie des semi-conducteurs, TSMC étant le plus grand producteur de semi-conducteurs au monde. Taïwan produit plus de 60 % des semi-conducteurs du monde, dont les États-Unis bénéficient grâce à diverses technologies de pointe, des voitures autonomes à l’intelligence artificielle et à la technologie de cinquième génération.

L’intérêt américain pour Taïwan est motivé par son importance pour les États-Unis dans la région stratégique et ses intérêts économiques. Les administrations américaines continuent de fournir une assistance militaire à Taïwan. En août 2023, la première aide militaire directe à Taïwan a été fournie dans le cadre d’un programme dédié aux gouvernements étrangers, avec un programme d’aide militaire de 80 millions de dollars pour renforcer ses capacités de défense. Bien que moins importante que les précédentes, il s’agit de la première dans le cadre du Programme de financement militaire étranger, qui accorde des prêts aux États souverains ou des subventions d’armement. La Chine s’est opposée avec véhémence à cette décision, affirmant qu’elle mettait en danger la sécurité de la région.

L’impact de la crise de Taïwan sur les relations entre les États-Unis et la Chine

La question de Taïwan est l’aspect le plus crucial des relations sino-américaines, représentant le cœur de la rivalité et du conflit entre les deux pays. Le conflit sur Taïwan remonte à 1949, avec le soutien des États-Unis aux membres du parti Kuomintang qui ont fui à Taïwan après la victoire du Parti communiste chinois. Les États-Unis ont poursuivi une politique d’isolement et de confinement de la nouvelle Chine tout en consolidant leurs relations avec Taïwan, la reconnaissant comme le représentant légitime de la Chine.

Avec l’évolution de la situation internationale et la montée en puissance de la Chine, les États-Unis ont commencé à modifier leurs politiques à l’égard de la Chine, ce qui a conduit à une tendance à sortir de l’impasse dans laquelle se trouvent les relations américano-chinoises. Le différend sur Taïwan reste toutefois l’une des questions les plus sensibles dans les relations entre les États-Unis et la Chine. La Chine considère que les États-Unis s’ingèrent dans ses affaires et violent sa souveraineté non seulement en ce qui concerne les droits de l’homme, mais aussi en ce qui concerne la question de Taïwan, qu’elle considère comme faisant partie intégrante de son territoire.

La Chine affirme son droit d’annexer Taïwan par le biais d’une unification pacifique, n’excluant pas la possibilité de moyens militaires si ses objectifs stratégiques liés à l’unité et à l’intégrité de son territoire sont menacés. Les États-Unis, reconnaissant l’unité de la Chine mais pas sa souveraineté sur l’ensemble de son territoire, entretiennent des relations à la fois avec Taïwan et la Chine. Le potentiel d’un affrontement direct entre la Chine et les États-Unis persiste en raison du soutien américain à Taïwan et de la fourniture d’armes, tandis que la Chine insiste sur le fait que Taïwan fait partie intégrante de son territoire.

Depuis la visite de l’ancienne présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, à Taïwan en août 2022, les tensions entre la Chine et les États-Unis se sont intensifiées. La Chine a annoncé qu’elle prendrait toutes les mesures nécessaires pour protéger sa souveraineté et son intégrité territoriale, en menant des exercices militaires à proximité de Taïwan et de la mer de Chine méridionale. Des sanctions économiques ont été imposées à Taïwan, affectant les importations et les exportations. Les visites de dirigeants taïwanais aux États-Unis ont encore exacerbé les tensions, la Chine accusant les États-Unis de soutenir les tendances séparatistes, ce qui a conduit à une augmentation des exercices militaires et à des simulations de blocus autour de Taïwan.

En conclusion, trois scénarios possibles peuvent être observés en ce qui concerne la crise taïwanaise. Le premier scénario implique la sécession et l’indépendance de Taïwan, le régime au pouvoir bénéficiant du soutien et de l’approvisionnement en armes des États-Unis. Cependant, la probabilité pratique de ce scénario est faible en raison de l’utilisation potentielle de la force militaire par la Chine. Le deuxième scénario implique l’intégration de Taïwan à la Chine, une perspective historique qui considère Taïwan comme faisant partie de la Chine. La probabilité de ce scénario est faible en raison du rejet de l’intégration par Taïwan et du rôle des États-Unis dans le soutien à Taïwan pour affaiblir la position régionale de la Chine. Le troisième et dernier scénario est celui des intérêts communs, le maintien du statu quo entre les États-Unis, Taïwan et la Chine pour éviter la confrontation et empêcher une guerre catastrophique aux conséquences graves pour toutes les parties impliquées. Le maintien du statu quo est considéré comme étant dans l’intérêt des États-Unis, de la Chine et de Taïwan.

SAKHRI Mohamed

Je suis titulaire d'une licence en sciences politiques et relations internationales et d'un Master en études sécuritaire international avec une passion pour le développement web. Au cours de mes études, j'ai acquis une solide compréhension des principaux concepts politiques, des théories en relations internationales, des théories sécuritaires et stratégiques, ainsi que des outils et des méthodes de recherche utilisés dans ces domaines.

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