إن غالبية الدول المنتجة للنفط غير مستقرة سياسيا و معظمها على خلاف مع الولايات المتحدة. العديد من هؤلاء المنتجين هم أعضاء في منظمة البلدان المصدرة للنفط (أوبك). وفقا للإحصاءات، دول أوبك تنتج 40٪ من نفط العالم، وتحتكر 80٪ من احتياطيات النفط العالمية التي تتركز 85٪ منها في منطقة الشرق الأوسط. وهكذا، فإن الدول المنتجة للنفط يمكن تقسيمها إلى فئتين، أولئك الذين يمارسون قوتهم السياسية، مما يثير الدبلوماسية النفطية، وأولئك الذين تكون لديهم سلطة سياسية أقل والتي تستهدف من الجهات الفاعلة المؤثرة ذوي النفوذ، أساسا أولئك الذين يستوردون النفط، للوصول إلى نفط أرخص أو للسيطرة على احتياطيات استراتيجية وهكذا، فإنه يؤدي تشكيل علاقات جيوسياسية واقتصادية التي تدور حول تبادل تدفقات النفط الخام في العالم.