Bien qu’il soit largement admis que la transparence est essentielle pour lutter contre la propagation du coronavirus, la pandémie a vu la plupart des États de la région MENA prendre, pour la première fois, des décisions politiques pour lutter contre ce problème de santé publique comme une question de sécurité nationale.

On est passé des mesures ordinaires aux mesures d’urgence qui restreignent la liberté de circulation, ainsi que la fermeture des villes, des industries et des économies. Dans de nombreux pays, cela a révélé de graves inégalités au sein des sociétés du Moyen-Orient. La grande majorité des travailleurs non qualifiés, des commerçants et des autres commerçants ont simplement cessé de gagner de l’argent, ce qui accroît la pauvreté et leur incapacité à payer un loyer ou à nourrir leur famille.

La dérive vers l’état d’urgence, l’application de mesures draconiennes, le déploiement de technologies de surveillance et la mise en œuvre de nouvelles techniques pour restreindre, suivre et gérer les citoyens peuvent avoir de graves conséquences politiques. De nombreux États du Moyen-Orient ont des résultats inquiétants en matière de droits de l’homme.

La pandémie COVID-19 indiquant l’utilisation d’une telle technologie (et les États rejetant toute critique), ces outils pourraient bien continuer à être utilisés en santé publique ou même en sécurité – justifiés ou non – une fois la pandémie passée.

Message demandant aux Saoudiens de rester à la maison et remerciant les dirigeants et le roi Salman, et le prince héritier Mohammed bin Salman, présentés sur l'ancien palais de Salwa, pendant le verrouillage pour combattre COVID-19, à Diriy, en Arabie saoudite (photo: picture-alliance / abaca / Balkis Press)
Imposée d’en haut: «Au cœur du concept d’état d’urgence se trouve la notion de la nécessité d’agir rapidement face à une menace à haut risque. Mais la pandémie COVID-19 requiert une réponse de base en tandem avec la volonté du législateur, pas de l’exécutif « , écrit Alijla

Cela soulève une question sur les régimes post-coronavirus. Les régimes qui cherchent à intensifier les mesures de sécurité et de surveillance persisteront. Un état d’urgence où prévalent des mesures spéciales continuera donc d’être perçu comme une mesure draconienne potentielle capable de démontrer la capacité de l’État à restreindre et contrôler les gens.

Nourrir les tensions sectaires

Dans un contexte de volatilité politique, le manque de transparence a intensifié les tensions sectaires dans la région, tant au niveau de l’État que dans l’ensemble de la population. Il n’y a pas eu de source de données fiables sur les coronavirus et les institutions publiques spécialisées tardent toujours à publier des informations. Pourtant, rien ne pourrait être plus important lors d’une épidémie régionale.

Alors que les informations concernant le taux d’infection en Iran se sont infiltrées, de nombreux Libanais ont accusé le Hezbollah de dissimuler la propagation du virus au Liban et ont appelé à l’arrêt des vols en provenance d’Iran. Cela a alimenté les tensions sectaires au Liban et dans la région dans son ensemble, conduisant le premier à accuser l’Iran d’induire le public en erreur et de menacer la santé publique de la région . L’Arabie saoudite et Bahreïn ont fermement condamné l’Iran pour sa réponse imprudente au virus, et en particulier pour ne pas avoir tamponné les passeports des citoyens du CCG qui se trouvaient en Iran.

Le virus a également mis en évidence un volume élevé de préjugés envers les autres. Une actrice koweïtienne a même appelé à l’expulsion des travailleurs étrangers. Des centaines d’utilisateurs saoudiens de Twitter ont généralisé que la réponse sunnite était civilisée et rationnelle, tandis que la réponse chiite iranienne était idiote. Certains ont même prétendu que le virus et sa propagation étaient financés par le Qatar afin de saper la Vision 2030 de Riyad .

La polarisation interne profonde a également augmenté à travers les lignes politiques à la suite de la pandémie. Au Liban, les élites des partis politiques sectaires ont vu le virus se propager comme une occasion de renouer avec leur base et de réconcilier une partie de leur soutien perdu, en particulier après octobre 2019.

Dans les Territoires palestiniens, la propagation du coronavirus a ajouté une nouvelle couche de division lorsque l’ administration de facto du Hamas a refusé d’appliquer de nouvelles mesures d’urgence dans la bande de Gaza sous-entendues par l’état d’urgence annoncé par le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas. La fracture politique s’est encore aggravée lorsqu’il est devenu clair que l’administration du Hamas dans la bande de Gaza était loin d’être honnête au sujet de ses mesures sanitaires, de ses besoins et de ses arrangements de quarantaine.

Certains sont plus égaux que d’autres

Au niveau socio-économique, la pandémie a mis à jour des inégalités très profondes dans les sociétés du Moyen-Orient. Sans solidarité familiale et sociétale, des millions de personnes souffriraient de pénuries alimentaires et de sans-abri. Bien que beaucoup soutiennent que le virus a touché tout le monde également, en réalité, il affecte les pauvres et les classes moyennes plus que les riches et les politiciens.

Des infrastructures d’hygiène inégales, des systèmes immunitaires affaiblis par une mauvaise nutrition et un accès inégal aux soins de santé découlent tous de l’inégalité économique. En 2018, une étude a révélé que la région MENA était la région la plus inégalitaire au monde. De plus, l’inégalité au sein d’un même pays peut être extrême. Par exemple, en Égypte, plus de 32% des 100 millions d’habitants du pays vivent dans la pauvreté . Au Liban, plus de 40% de la population vit dans la pauvreté.

Alors que la population de la classe moyenne et les riches vivent dans leurs appartements, maisons et villas, ont un revenu sûr et peuvent pratiquer la distanciation sociale, la majorité des personnes vivant dans la pauvreté et les camps de réfugiés ne peuvent se permettre de ne pas travailler et ne peuvent pas appliquer le mesures de distanciation. S’ils ne reçoivent pas le soutien de la communauté locale ou d’une ONG, beaucoup d’entre eux ne pourront même pas rester chez eux car ils doivent travailler pour nourrir leur famille. Rester à la maison est un luxe pour beaucoup, mais pour certains, ce n’est tout simplement pas une option. Un réfugié syrien s’est immolé parce qu’il n’a pas pu payer le loyer.

Pas de filet de sécurité universel

La pandémie a durement frappé les personnes ayant des emplois dans le tourisme et les services. Alors que le verrouillage, les couvre-feux et l’isolement régional se poursuivent, davantage de personnes perdront leur emploi et leurs économies; l’impact pourrait durer des mois, voire des années. En Égypte, l’industrie du tourisme représente à elle seule 15% du PIB. En Jordanie, ce chiffre est de 14%, en Tunisie de 12% et au Maroc de 8%. En d’autres termes, des millions de personnes perdent leurs moyens de subsistance et ces personnes attendent que quelque chose se produise.

Tous les États du Moyen-Orient n’ont pas développé un programme universel pour soutenir ces personnes dans une telle situation d’urgence. De plus, bien qu’il y ait eu diverses réponses économiques à l’initiative de l’État, aucun pays n’est en mesure de gérer les conséquences socioéconomiques de la perte de revenus de millions de personnes.

Les États du Moyen-Orient ne se sont pas préparés à la pandémie, mais ils y ont répondu avec les mêmes mesures draconiennes adoptées par les Chinois, malgré le fait qu’un nombre énorme de personnes perdront leur emploi. De plus, il y a aussi l’impact sur leurs populations pauvres à considérer. La réponse économique à la pandémie consiste principalement à essayer de sauver les grandes entreprises et l’économie au niveau national, tout en oubliant celles qui dépendent d’un revenu quotidien.

De nombreux États du Moyen-Orient verront cette pandémie et le caractère unique de la situation comme une opportunité d’étendre leur pouvoir, en s’appuyant sur la surveillance, une restriction intérieure des mouvements et un traçage de masse. De telles mesures saperont encore davantage les principes démocratiques en place, habilitant les gouvernements à exercer une autorité croissante sur la vie des gens et leurs libertés.

La pandémie actuelle trouve le Moyen-Orient à un autre carrefour – la façon dont les États de la région agiront une fois celle-ci terminée reste à voir. Le manque de transparence dans certains pays, l’incapacité à mettre en place une réponse économique favorisant les pauvres, les inégalités graves et les nouvelles mesures draconiennes introduites pour lutter contre le coronavirus sont autant d’indices que l’état d’urgence dans la région est susceptible de perdurer.

Abdalhadi Alijla

© Qantara.de 2020

Abdalhadi Alijla est boursier postdoctoral pour la Max Weber Stiftung à l’Orient Institute de Beyrouth (OIB) et codirigeant de la migration mondiale et des droits de l’homme à la Global Young Academy.