Les drones en Ukraine

Le 16 juillet, le conseiller à la sécurité de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a déclaré lors d’une conférence de presse que les États-Unis disposaient d’informations indiquant que l’Iran allait fournir plusieurs centaines de drones à la Russie. Il a spécifiquement mentionné les modèles « Shaded-129 » et « Shaded-191 », qui sont tous deux capables d’attaquer des cibles terrestres. En particulier, le modèle 129 est similaire en taille, poids et apparence au RQ-170 Sentinel, (en 2011 un Sentinel a été abattu par l’Iran et les connaissances acquises à partir de son épave ont été utilisées pour ce développement) et est le modèle le plus capable de ce que l’Iran a en service.

Les informations fournies ont été étayées par la visite d’une délégation russe à l’aérodrome de Kashan, au sud de Téhéran, où les IRGC (les gardiens de la révolution) exploitent les systèmes Sentinel. Au moins deux visites auraient eu lieu, au cours desquelles diverses manifestations ont eu lieu. Si l’intention de fournir/acquérir des drones est confirmée, cela serait d’une grande importance, non seulement pour les capacités que cela apporterait aux forces russes, mais aussi pour ce que l’on peut discerner de cette démarche. Toutefois, il n’est pas encore clair, si elle se concrétise, s’il s’agit d’une demande de Moscou ou d’une offre de l’Iran. Et ce détail est très important, car les implications sont différentes dans un cas ou dans l’autre.

Premièrement, les mauvaises performances des drones de fabrication russe dans le conflit ukrainien sont un fait établi. Le modèle le plus couramment utilisé a été l’Orlan 10 pour la collecte de renseignements. Un grand nombre d’entre eux ont été abattus ou sont tombés au sol en raison de diverses défaillances.

Au début de l’invasion, les estimations indiquaient que la Russie disposait d’environ 1 000 de ces appareils en service. La capacité actuelle de la Russie à remplacer les produits perdus n’est pas connue, mais le 19 juillet, le président Poutine lui-même, dans une déclaration inhabituelle, a déclaré que la Russie traversait une période difficile en raison de la difficulté d’accès aux produits technologiques. Cette difficulté affectera sans doute tôt ou tard la capacité de la Russie à produire de nouveaux drones ou à compenser les pertes qu’elle a subies.

L’utilisation par la Russie d’autres drones peut être considérée comme presque testimoniale, se limitant presque entièrement à ce que l’on appelle les « drones suicide ». L’étude de ceux qui n’ont pas atteint leur objectif ou qui n’ont pas fonctionné correctement a révélé la faible qualité de leurs composants et l’utilisation de technologies obsolètes.

Quels avantages ces systèmes apporteraient-ils aux forces russes ?

Actuellement, le principal casse-tête de la Russie est constitué par les lance-roquettes HIMARS et M270 MLRS. Ces plates-formes opèrent à une grande distance de la ligne de front, sont très mobiles et peuvent se déplacer très rapidement, ce qui rend difficile ou presque impossible de les toucher par des tirs de contre-batterie.

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La meilleure option serait de les localiser et de les battre à partir de plateformes aériennes, ce qui est pratiquement impossible à faire avec des avions conventionnels. La défense aérienne ukrainienne s’est révélée très efficace et la zone de combat en profondeur est infestée de MANPADS (systèmes portatifs de défense aérienne). À cela s’ajoute la pénurie de munitions guidées de précision, qui oblige les avions à utiliser des munitions conventionnelles, ce qui les contraint à se rapprocher beaucoup plus de la cible et avec un profil de vol qui les rend encore plus vulnérables aux missiles anti-aériens.

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L’utilisation de drones est donc une option plus appropriée, tant pour le ISR (collecte de renseignements) que pour l’attaque. Mais la situation des forces armées russes à cet égard a déjà été décrite.

L’ajout de ces drones iraniens donnerait à la Russie une capacité qu’elle n’a pas actuellement et la possibilité d’accroître ses options pour vaincre les systèmes qui ont récemment fait tant de dégâts à son déploiement logistique et de commandement et contrôle.

Dans le même temps, ils permettraient à la Russie d’engager des cibles en profondeur sans avoir à mettre en danger des avions tels que les SU-34 et SU-35, qui restent un atout essentiel.

Tout ce qui précède pourrait étayer la possibilité que ce soit la Russie qui ait demandé la fourniture de ces dispositifs à l’Iran. 

Si tel était le cas, quelles en seraient les principales implications ?

  • L’incapacité de la Russie à mettre à niveau ses drones ou même à remplacer ceux qui ont été perdus serait confirmée. Cela signifie que, si les sanctions économiques ne sont pas efficaces, celles qui touchent l’importation de composants technologiques ont un impact significatif. C’est parfaitement logique.
  • Se tourner vers l’Iran peut également signifier que l’option chinoise est hors de question. La Chine aurait refusé de fournir des dispositifs ou des composants pour leur fabrication. Cela confirmerait que la Chine ne s’implique toujours pas dans le conflit. Pour la Chine, il s’agit avant tout d’économie et du maintien de ses relations commerciales, et soutenir la Russie de manière aussi explicite irait à l’encontre de ses intérêts, qui sont principalement axés sur la zone Asie-Pacifique.
  • La Russie et l’Iran sont tous deux des concurrents sur le marché du pétrole sous sanctions, dont le marché est principalement axé sur l’Asie du Sud-Est, y compris la Chine, l’Inde et le Pakistan. La Russie pourrait profiter de l’occasion pour tenter de créer un front commun dont les deux pays bénéficieraient plutôt que de se disputer les clients pour leur pétrole.
  • Un tel geste remettrait l’Iran dans le collimateur des États-Unis et de l’Europe et risquerait d’entraîner de nouvelles sanctions. Même les négociations sur la question nucléaire pourraient être compromises. Cela augmenterait l’instabilité et les tensions dans la région, obligerait l’Occident à se tourner vers un autre scénario et aurait un impact sur les prix du pétrole. La Russie a intérêt à ce que le prix du pétrole augmente le plus possible pour deux raisons : plus le prix est élevé, plus il y a de bénéfices, et plus le prix est élevé, plus il y a de problèmes pour l’Europe. Toute action qui contribue à accroître les conséquences de la crise énergétique en Europe et à mettre en échec les économies européennes sera exploitée par la Russie. On peut affirmer que la guerre se déroule déjà principalement sur le plan économique et non sur le champ de bataille.
  • Dans le cadre de la tentative de créer de l’instabilité, Israël ne peut être laissé de côté. Si les négociations sur la question nucléaire échouent, il est très probable qu’Israël interviendra de son propre chef, provoquant à tout le moins une gêne pour ses nouveaux partenaires des accords d’Abraham. Et là encore, un tel scénario aurait un impact sur les prix du pétrole.
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Mais si c’était l’Iran qui offrait ses drones à la Russie ?

  • Pour l’Iran, l’utilisation de ses drones à grande échelle en Ukraine serait l’occasion de montrer les muscles et les capacités de son industrie militaire, ainsi qu’un bon moyen d’envoyer un message aux États-Unis sur leur efficacité, par exemple contre leurs navires.
  • Cela l’aiderait à trouver des clients pour ses développements.
  • Cette démarche, ou plutôt cette allusion, pourrait avoir pour but de provoquer une réaction des États-Unis et de permettre à l’Iran de tenter d’obtenir de meilleures conditions de négociation en échange du retrait de son offre d’aide.
  • De même, l’Iran pourrait s’en servir comme monnaie d’échange pour qu’en échange de son refus, les États-Unis reviennent sur leurs intentions de soutenir l’Arabie saoudite (la possibilité de retirer l’embargo sur la vente d’armes offensives a été évoquée).

Néanmoins, et à supposer que l’acquisition de drones iraniens soit mieux que rien, ils ne seront pas décisifs dans le conflit à eux seuls, tout comme les drones de fabrication turque utilisés par l’Ukraine n’ont pas été décisifs dans le conflit, bien qu’ils aient joué un rôle important. Avoir la possibilité d’éliminer le principal atout de l’Ukraine en matière d’appui-feu est très important, mais la Russie ne sera toujours pas en mesure de résoudre son principal problème : la difficulté de recruter suffisamment de troupes pour assurer la rotation des unités sur la ligne de front, couvrir les pertes qu’elle subit, poursuivre les opérations et tenir le territoire occupé. Nous ne pouvons pas tomber dans le piège des « armes miracles ». Ce serait manquer de perspicacité que de faire reposer la résolution du conflit sur un type particulier de système, aussi impressionnant soit-il.

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Le fait que les États-Unis se soient empressés d’annoncer l’éventuel accord entre la Russie et l’Iran est révélateur d’une tentative de devancer les événements et de faire avorter l’opération. Bien qu’il n’ait jamais été clairement établi qui a pris l’initiative, à la lumière des événements, tout semble indiquer que c’est la Russie, ce qui donne lieu à un scénario très intéressant. Nous devrons garder un œil sur les mesures prises par les États-Unis pour contrecarrer l’opération dans le contexte de l’accord nucléaire.

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SAKHRI Mohamed
SAKHRI Mohamed

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